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OMEGA, Cronometrador Oficial de los JJOO hasta 2032

 

OMEGA ha anunciado la extensión de su acuerdo global con el Comité Olímpico Internacional hasta 2032, año en el que cumplirá 100 años de cronometraje olímpico.

 

Los Juegos Olímpicos de la XXXV Olimpiada que se celebrarán en 2032 marcarán 100 años desde el comienzo de la relación de OMEGA con el evento,  Es decir, que OMEGA pisó las pistas por primera vez en 1932, con los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Hasta el momento, OMEGA ha sido Cronometradora Oficial en 27 ocasiones y ha desarrollado e introducido algunos de los dispositivos más novedosos: la pistola de salida, los touchpads de las piscinas y la cámara photofinish Scan ’O’ Vision MYRIA, que debutó en Rio de Janeiro capturando 10.000 imágenes por segundo.

La historia de la relación de OMEGA con los Juegos Olímpicos la expusimos en dos largos, artículos: éste y éste. Son la mejor manera de comprobar lo mucho que ha hecho la manufactura por los Juegos.

T. Lumme, G. Pennel, Nick Hayek, T. Bach, R. Aeschlimann y A. Zobrist

El anuncio de OMEGA  cronometrador oficial se ha realizado en el Museo Olímpico de Lausanne, en Suiza, en una rueda de prensa. A ella han asistido Nick Hayek, CEO de Swatch Group; Raynald Aeschlimann, presidente y CEO de OMEGA; y el presidente del Comité Olímpico Internacional Thomas Bach.

Nick Hayek, CEO de Swatch Group, afirmó: “Los Juegos Olímpicos son uno de los acontecimientos más emotivos del mundo, una medalla olímpica es el ultimo sueño deportivo. Su mensaje de unidad a través del deporte es profundamente convincente para las personas de todos los lugares del mundo. Desde cada plataforma de medios disponible, los espectadores sintonizan y animan a sus atletas favoritos. Nosotros en OMEGA estamos orgullosos de formar parte desde 1932 de este espectáculo, midiendo las fracciones de segundo y las distancias que deciden entre el oro, la plata y el bronce. Estamos felices y orgullosos de continuar con esta tradición hasta 2032, que marcará los 100 años de colaboración entre OMEGA y los Juegos Olímpicos”.

Nick Hayek y Thomas Bach

Thomas Bach, presidente del Comité Olímpico Internacional, acogió con entusiasmo la ampliación de la colaboración: “OMEGA es el líder mundial en cronometraje deportivo y la extensión del acuerdo hasta 2032 significa que los deportistas olímpicos seguirán contando con su experiencia. 2032 es una fecha importante, ya que marcará los 100 años desde que OMEGA cronometra los Juegos Olímpicos”.

Tsunekazu Takeda, el presidente de la Comisión de Marketing de Comité Olímpico Internacional, dijo: “Estamos encantados con que OMEGA se haya convertido en el primer Socio Olímpico global en alcanzar un acuerdo hasta 2032. Es asimismo la primera vez en nuestra longeva relación que OMEGA extiende su relación por doce años más, lo que destaca la fuerza de los Juegos Olímpicos y los programas comerciales del Comité Olímpico Internacional.”

El acuerdo continuará con el compromiso por parte de OMEGA de proporcionar el sistema de cronometraje, puntuación y resultados, lo cual es fundamental para el correcto desarrollo de los Juegos Olímpicos. Más información en Omega.es.



En la muñeca: los tres OMEGA Rio 2016 Limited Edition

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Estamos en el ecuador de los Juegos Olímpicos Rio 2016, para los que OMEGA ha lanzado tres relojes distintos, los OMEGA Rio 2016 Limited Edition. Son tres estilos deportivos distintos que ahora repasamos en vídeo, con fotos en vivo y con sus precios.

 

OMEGA SEAMASTER BULLHEAD RIO 2016

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En orden cronológico el primero de los OMEGA Rio 2016 Limited Edition que apareció fue el Omega Seamaster Bullhead Rio 2016, del que sólo se han hecho 316 unidades. El número 3 corresponde a la tercera vez que el golf se hace olímpico, pero el número tan bajo de unidades producidas -especialmente si lo comparamos con sus compañeros de colección- responde probablemente a que la forma del reloj no es la que más gusta.

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De hecho no hay muchos relojes con forma de “cabeza de toro”. Salvo que esté equivocado Omega sólo lanzó un modelo Bullhead original en 1969, y ninguno más hasta mucho más tarde.  Algo tiene la forma que resulta muy atractiva visualmente, pero a la hora de comprarlo se ve que somos más tradicionales y nos gustan los botones del cronógrafo en su sitio habitual de las 2 y las 4 horas.

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A la izquierda aparece la versión de nada menos que 2013, lo que da una idea de lo costoso que fue comercializar el Bullhead: tuvieron que pasar décadas para volverlo a lanzar. Pues bien, a mí me gusta mucho más la versión  OMEGA Rio 2016 Limited Edition. La esfera colorida -porque utiliza los colores olímpicos- resulta mucho más alegre, ligera y atractiva, y encaja más con la forma tan funky de la caja.

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La caja toma sus hechuras de los cronógrafos de bolsillo que se accionaban con una sola mano, y sin embargo es verdad que puesto en la muñeca el accionamiento de los pulsadores no es lo más cómodo. Pero es un reloj que se compra por la apariencia, no por la funcionalidad. La trasera es la misma para los tres relojes, con el logotipo de los Juegos Olímpicos de Río.

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El reloj tiene una estanqueidad de 150 metros, así que es perfecto para llevártelo de vacaciones de verano porque te puedes bañar con él. Y desde luego va a llamar la atención, sin duda. Su precio es de 8.100 euros. Por cierto que en estas dos fotos -y otras- se puede ver la pulsera que Omega ha lanzado también junto con los OMEGA Rio 2016 Limited Edition y que al parecer se están vendiendo muy bien.

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OMEGA SPEEDMASTER MARK II RIO 2016

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El siguiente OMEGA Rio 2016 Limited Edition en aparecer fue el Speedmaster Mark II Rio 2016, el más bonito en mi opinión, porque la forma de la caja del Mark II es una de las más atractivas del mercado – a condición de que te gusten los relojes con aire retro-. Y mecánicamente es también muy interesante. Tiene una esfera negra granallada que brilla con la luz y las tres subesferas representan las tres medallas de oro, plata y bronce.

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La caja está satinada, salvo una franja longitudinal pulida que alivia el peso visual de tanto acero. Es importante porque el diámetro de la caja es de 42,4 x 46,2 mm, lo que lo convierte en un reloj grande, a lo que también ayuda su altura, que es notable (lo mismo que su peso). Todo el conjunto transmite una solidez muy fiel a la época en la que fue lanzado el primer Mark II, también en 1969.

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Por dentro lleva el calibre coaxial Omega 3330, un movimiento automático con certificado de cronómetro COSC y volante de silicio. No se ve porque, como ya he dicho, en toda la colección OMEGA Rio 2016 Limited Edition el fondo está decorado con el logotipo de Rio 2016.

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Da gusto llevar el Mark II en la muñeca porque a pesar de su tamaño y peso está muy bien equilibrado, y se nota cuando lo tienes puesto. Es un reloj realmente olímpico que sin embargo se puede llevar en el día a día porque es, dentro de su formas, elegante y discreto. Se han hecho 2.016 piezas a un precio de 5.400 euros cada una. Me lo compraba sin dudarlo.

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OMEGA SEAMASTER DIVER 300 M

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El último de los OMEGA Rio 2016 Limited Edition es este Seamaster Diver 300 M.  Da la sensación que el Seamaster 300 M es como el primo pobre de la familia, porque apenas tiene repercusión publicitaria. Hace poco vimos los Seamaster Planet Ocean Deep Black (con un reportaje completo en este artículo), y a primeros de año presentamos con fotos en vivo los Omega Seamaster Aqua Terra GoodPlanet GMT (en esta entrada), mientras que en Baselworld Omega presentó un montón de Seamasters 600M. Pero de sus hermanos con hermeticidad hasta 300 metros, muy poco.

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Y es un reloj interesante porque su reducido diámetro (41 mm) y la delgadez de su caja lo hacen muy versátil. Se distingue de los demás Seamaster porque los números del bisel cerámico están grabados con los colores de los anillos olímpicos y por el dibujo de la esfera, tomado del paseo de la playa de Copacabana. Ambas características particulares hacen que tenga una personalidad propia.

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A las 10 aparece una válvula de helio, obligatoria para bajar a las profundidades que admite el reloj pero que no se va a usar nunca. Otro de los elementos interesantes es el brazalete, que con sus secciones pulidas y satinadas de manera alterna crean una sensación de producto sólido y elegante. Por dentro, otro calibre coaxial; en este caso el Omega 2500. Es una edición limitada a 3.016 unidades, con un precio de 4.100 euros.

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Los tres OMEGA Rio 2016 Limited Edition ya están disponibles en las boutiques de Omega en Madrid, así que sólo queda pensar en cuál es el que más nos gusta. O, mejor aún, cuáles. Más información en Omega.es.

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La OMEGA House en los Juegos Olímpicos Río 2016

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La presencia de OMEGA no sólo va a ser seguida por espectadores y telespectadores de todo el mundo en las distintas pruebas. Va a tener una física y bulliciosa en la famosísima Playa de Ipanema. Es la OMEGA House Rio 2016.

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Concepto original de la OMEGA House

 

UN POCO DE HISTORIA

La OMEGA House se aloja en otra casa histórica: la Casa de Cultura Laura Alvim, una benefactora de la cultura brasileña. Nacida con el siglo pasado, el 2 de noviembre del año 1900, era hija  del médico Alvaro Freire de Vilalba Alvim, que introdujo la radiología en Brasil. Dedicó su vida a hacer de la casa de sus padres un hogar para la cultura, con representaciones de todo tipo (ella misma recitaba poemas en francés)  y acogiendo a artistas jóvenes de todo el país. Acabó  en la ruina, pero renunció a las ofertas millonarias por su casa -en una situación privilegiada de la playa de Ipanema- para donarla a la ciudad como sede de eventos culturales.

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Dada su belleza y sus rasgos delicados está considerada la primera Garota de Ipanema, así que nada mejor que escuchar la canción de Vinicios de Moraes y Tom Jobim que ha hecho eternas a las mujeres de esa playa (aunque en la más conocida versión de Astrud Gilberto, João Gilberto y Stan Getz) mientras nos adentramos en la OMEGA House.

OMEGA HOUSE

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Al ser recibido en el interior de OMEGA House, el hall de entrada está custodiado por olivos, un inteligente recordatorio de los orígenes de los Juegos Olímpicos. Estos conducen a una impresionante cascada de 9 metros, con una representación del salto de trampolín. Recuerda que puedes leer todo sobre el cronometraje de los deportes de agua de OMEGA en esta entrada.

Omega-House-Rio-2016-4-HorasyminutosA lo largo de las paredes hay una cronología dorada que muestra la increíble historia de cronometraje de OMEGA, y que hemos repasado extensamente en este artículoTambién hay una obra de arte única creada a partir de papel que deja ver los relojes clásicos y de Juegos Olímpicos de OMEGA, así como algunos de los monumentos más conocidos de la ciudad anfitriona de los Juegos Olímpicos desde 1932.

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El Patio

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La zona principal que más representa el ambiente de la OMEGA House. Inspirado en el lujo fresco y en los tonos blancos que se pueden encontrar en Miami, Ibiza o Miconos, el Patio de OMEGA House tiene cortinas blancas drapeadas que cuelgan de espectaculares arcos sujetos por típicos pilares griegos. Resulta evidente que la arquitectura propia del edificio se ha utilizado para causar un gran efecto.

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En uno de los extremos del Patio, el agua de una fuente fluye suavemente mientras grandes espejos dan a la zona una mayor sensación de profundidad. En el otro extremo, la barra se encuentra entre una gran pantalla que muestra la acción en directo de lo que está pasando en los Juegos Olímpicos de Rio. Para compensar la estética del blanco sobre blanco, una colección de fotografías en blanco y negro se muestra sobre las paredes, contando la historia de OMEGA en cronometraje. Para relajarse, una pequeña zona al lado del Patio ha sido decorada con columpios y mecedoras modernas.

La sala del espacio

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En la planta de arriba de la Omega House, la primera de las zonas dedicada a la marca está diseñada en contraste con la planta baja. Reflejando la historia de la marca en cuanto a exploración del espacio, los invitados se sentirán cómodos en sofás de terciopelo bajo un dosel de estrellas, una instalación única creada para la ocasión. En las paredes hay muestras de los relojes Moonwatch de la marca, desde modelos vintage que fueron a la luna hasta relojes modernos de cerámica.

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La sala del océano

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Para la gente que camine por la calle, la gran ventana en la parte de arriba de la OMEGA House se ve como un acuario. La zona del Dj está situada en una barrera de coral y la decoración inspirada en el océano ha sido diseñada con materiales especiales por las mismas personas que construyen las icónicas carrozas del Carnaval de Rio. También hay bolas de cristal dentro del coral que muestran algunos de los relojes de OMEGA inspirados en el océano. Por la noche, la sala se vuelve azul, trasladando a los invitados a un mundo submarino con fascinantes proyecciones en las paredes. Por supuesto, desde aquí las vistas al Océano Atlántico son un sueño.

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La sala de la tradición

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Celebrando los 168 años de historia de OMEGA, esta sala transmite a los invitados el funcionamiento de un reloj. 145.000 piezas de reloj por encargo han sido repartidas por las paredes, mientras que en campanas se exhiben relojes vintage OMEGA, herramientas de relojería y otras curiosidades. Un candelabro ilumina la habitación lo suficiente como para que los invitados se encuentren en la barra central, construida en madera de ébano. Para aquellos a los que les gusta aprender con una copa en su mano, hay una mesa de relojero donde se hace una demostración de anti magnetismo.

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La sala de la mujer

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A cualquier mujer le gustaría tener un espacio personal como éste. Diseñado como una sala de maquillaje, hay mobiliario a medida para relajarse, mesas de cristal y un tocador con un espejo. En las paredes se muestran en pantallas algunos de los mejores gráficos publicitarios femeninos de OMEGA. Muchos de ellos fueron ideados por conocidos artistas como Paul Helleu, Lim y René Gruau. Continuando por la habitación, los relojes de mujer OMEGA se muestran dentro de cuadros iluminados y, una vez más, una ventana de arco con vistas al agua y la arena de la playa de Ipanema. Más información en Omega.es.

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OMEGA y los Juegos Olímpicos – 2

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En nuestro anterior artículo sobre OMEGA y los Juegos Olímpicos vimos la fascinante evolución de los sistemas de cronometraje, especialmente enfocados hacia el atletismo. Hoy vamos a centrarnos en la natación, otra de las grandes disciplinas que no sería lo que son hoy de no ser por las aportaciones tecnológicas de Omega.

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Los antiguos egipcios ya tenían competiciones de natación. La dependencia del ser humano y su interacción con el agua desde el principio de su existencia hizo que dominarla fuera una necesidad, y el mero hecho de poder cruzar un río podía significar llevar a mejores lugares a la tribu, por ejemplo para sobrevivir al invierno. En la anterior y extensa entrada (que te aconsejo que leas) veíamos cómo en 1932 Omega y los Juegos Olímpicos comenzaban su fructífera interacción, cronometrándolos por primera vez e incluyendo también las pruebas de natación. Hasta 1960 el cronómetro de Omega y el ojo del juez de meta decidieron la medallas.

Pero hubo un problema.

ROMA 1960: EL DILEMA LARSON-DEVITT

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Final de los 100 metros libres en Roma 1960

La final de los 100 metros libres de los juegos romanos supuso uno de los momentos más polémicos en los que se vieron implicados Omega y los Juegos Olímpicos. El americano Lance Larson y el australiano John Devitt llegaron a la meta parejos, tras una competidísima y emocionante carrera que se puede encontrar en YouTube. En aquel entonces sólo existía un aparato semiautomático para el conteo de tiempos llamado Swim-Eight-O-Matic que Omega había presentado en los Juegos Olímpicos de Melbourne de 1956. Pero se usaba sólo como respaldo, quedando la decisión en manos -y ojos- de los jueces de meta.

Omega Swim-Eight-O-Matic

Omega Swim-Eight-O-Matic

Había tres cronometradores para cada calle y nadador, cada uno con un cronómetro en su mano. Los de la calle de Larson le dieron unos tiempos de 55,0, 55,1 y 55,1 segundos, mientras que el Swim-O-Matic le daba 55,10. Los tres cronometradores de Devitt, en la calle 3, le marcaron un tiempo de 55,2 segundos, mientras que el Swim-O-Matic le daba un tiempo de 55,16.

Parecía por tanto que el ganador debía ser Larson. Pero había tres jueces para decidir el primer puesto y otros tres para decidir el segundo. Los tres primeros votaron 2-1 a favor de Devitt, mientras que los del segundo puesto votaron 2-1 a favor de Larson. Empate a 3, por tanto. En vez de dejar que fuera el Swim-O-Matic el que decidiera, el juez principal, Henry Runströmer de Suecia, saltándose las normas, decidió él personalmente que el ganador era Devitt (quien por cierto al salir de la piscina, antes de conocer el resultado, había felicitado a Larson como ganador). El caso supuso un escándalo que se prolongó durante 4 años más por las apelaciones del equipo estadounidense (infructuosas, por cierto). Omega se dio cuenta de que había que hacer algo para que no se volviera a producir algo así.

Y lo hizo.

1967: TOUCHPADS

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La respuesta de Omega al asunto de Roma significó uno de los mayores avances en el cronometraje deportivo de todos los tiempos. Los touchpads o paneles de presión eliminan la posibilidad de error humano, ya que cada nadador para su propio tiempo al tocarlo. Los touchpads responden a la presión del cuerpo del nadador, pero no del agua. Esto es porque el panel tiene un grosor de 12 mm y el nadador debe presionarlo 2 mm con una presión de 1, 5 y  2,5 kilos. Los touchpads fueron presentados por Omega en los Juegos Panamericanos de Winnipeg en 1967, y desde entonces son ellos los silenciosos jueces de la carrera.

Pero tampoco los touchpads se han librado de la controversia.

PEKÍN 2008: EL CASO PHELPS Y CAVIC

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Nuevamente una final de 100 metros, en este caso estilo mariposa. Dos casi eternos rivales, el serbio Milorad Cavic y Michael Phelps, se enfrentan en el agua en una carrera que comienza claramente a favor de Cavic, absoluto favorito. Cavic nadaba embutido en su traje de natación completo, mientras que Phelp sólo lo lleva en las piernas. La polémica sobre los trajes venía de largo, y Phelp decidió no llevar la parte superior. De esta manera si ganaba, era su mérito. Si perdía, parte de la culpa podría echarse al traje del rival.

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Sea como fuere, Phelps fue remontando y en el último momento Cavic se confió y se dejó “deslizar”, mientras que Phelps pudo dar una última medio-brazada que a la postre le haría quedar el primero por una centésima de segundo. Hubo nuevamente mucha polémica porque, como incluso el propio Phelps dice, a simple vista el ganador era Cavic. Se llegó a decir que como el norteamericano era embajador de Omega, los jueces le habían favorecido. Pero esta vez nadie discutió la decisión del touchpad de Omega, y Phelps aumentó -aún más- su leyenda.

Pero hay más avances tecnológicos de Omega presentes en la piscina que veremos tras el salto, incluido un vídeo.



OMEGA y los Juegos Olímpicos – 1

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De un solo relojero con 30 cronómetros de bolsillo en 1932 a 450 toneladas de equipos de medición, 200 km de cable y 480 personas. La relación de Omega y los Juegos Olímpicos es larga y fructífera y merece la pena hacer una repaso profundo tanto desde el punto de vista técnico como relojero de lo que ha supuesto para el deporte la aportación de la manufactura.

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No se sabe el origen del deporte como tal, pero es fácil intuir una extensión de la etapa del juego infantil, que sirve para desarrollar el físico y las estructuras mentales necesarias para desenvolverse en un entorno natural potencialmente hostil. El juego pasa a ser competitivo de manera intuitiva: simplemente consiste en correr más que tu hermano o compañero para que no te atrape. Si no lo consigue, has ganado esa singular “batalla” que en infinitas variantes se reproduce a lo largo del desarrollo porque el ser humano, los mamíferos en general, aprenden jugando.

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De la misma forma necesidades básicas como la caza o la pesca llevan a competiciones de lanzamiento de lanzas (o jabalinas, para cazar jabalíes) o de natación, y la amenaza constante de la guerra lleva a prepararse para la lucha cuerpo a cuerpo, el lanzamiento de peso. Y en culturas mesoamericanas se jugaba a acertar en un aro con la cabeza de los enemigos caídos.

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Por tanto el deporte es consustancial al ser humano, y se sabe que ya estaba regulado por los chinos 4.000 años antes de Cristo. Para los griegos el deporte era parte esencial de su cultura, hasta el punto que celebraban cada cuatro años los Juegos Olímpicos, así llamados porque se celebraban en la villa de Olimpia. Se celebraron desde el 776 a. C. hasta el año 394 d. C. Eran tan importantes que se creó una unidad de tiempo, llamada Olimpiada, que eran los cuatro años que pasaban entre unos Juegos y otros. Esa es la razón por la que en realidad se debe decir Juegos Olímpicos y no Olimpíadas (con o sin acento), si bien en español está admitido usar el segundo término para identificar el primero.

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EL ORIGEN: 1932

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Omega por supuesto ya tenía fama como óptimo reloj antes de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, y también como cronometrador de acontecimientos deportivos. Pero en los Juegos Olímpicos de la costa oeste Omega fue encargada por primera vez de medir todas las competiciones, para lo que desplazó a un solo relojero y 30 cronómetros rattrapantes certificados por el COSC. Ese fue el origen de una historia de amor y pasión que llega a nuestros días. Y de paso midió 17 nuevas marcas mundiales. Así comenzó la relación de Omega y los Juegos Olímpicos.

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La actuación callada pero estelar de Omega en 1932 le supuso nuevos contratos olímpicos. Para los juegos de Berlín de 1936 se desplazaron 185 cronógrafos desde Biel hasta la capital alemana, una vez más controlados por un solo relojero (Paul-Lois Guignard). Los juegos de Berlín son recordados por Jesse Owens, el atleta negro estadounidense que ganó cuatro medallas de oro bajo el contrariado bigote de Hitler, que estaba deseoso de mostrar la supremacía aria de sus atletas. En aquel entonces, por cierto, los atletas cavaban sus propios agujeros de inicio en la pista con pequeñas palas.

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1948: Las máquinas vencen a los humanos

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Evidentemente el aleccionador sopapo de Owens a Hitler no consiguió hacer a éste desistir de sus ideas genocidas, y el mundo tuvo que pasar por cinco largos y sangrientos años de guerra mundial. Las guerras son uno de los motores tecnológicos más poderosos, y lo que empezó con -todavía- cargas de caballería (como la de los soldados polacos contra los tanques alemanes) acabó con los aviones a reacción. Lo mismo podríamos decir de la tecnología de medición de tiempos en las competiciones deportivas.

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Tanto en los Juegos Olímpicos de invierno en San Moritz -celebrados en enero- como en los de los Londres ese verano (conocidos como “los juegos de la austeridad” porque el mundo aún se recuperaba de la guerra y no se construyeron instalaciones deportivas y se alojó a los atletas en casas ya existentes), Omega presentó la pistola que conectaba el disparo con la puesta en marcha del sistema de medición, así como un “ojo” fotoeléctrico.

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Por su parte la British Race Finish Recording Co. Ltd desarrolló su primera cámara de foto-finish o foto de llegada, con una imagen continua y grabación del tiempo que además se podía regular de acuerdo con el deporte que fuera a practicarse. Funcionaba en tándem con el equipo de Omega. Esto no sólo consolidó el dúo Omega y los Juegos Olímpicos; también marcó el inicio del cronometraje moderno.

1952 Juegos Olímpicos de Helsinki

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Omega y Race Finish Recording trabajaron en conjunto para mejorar la cámara de foto-finish, llamada Racend Omega Timer. Por primera vez podía mostrar fracciones de segundo al pie de las imágenes de los atletas en la línea de meta. Fue el comienzo de la era del cuarzo y la electrónica. El Omega Time Recorder, transportable e independiente de la red eléctrica, permitía imprimir los resultados en un rollo de papel, lo que le granjeó a Omega la Cruz del Mérito Olímpico en 1952. En Helsinki ya se cronometró a la centésima de segundo.

Racend Omega Timer

Racend Omega Timer

Un nuevo elemento haría que la pareja de hecho Omega y los Juegos Olímpicos fuera aún más notoria: la televisión. Según esta fue mejorando y acercando el acontecimiento a más y más gente de todo el mundo, Omega introdujo el Omegascope en 1961. Permitió la introducción del concepto de transmisión “en tiempo real” -que ahora nos parece tan normal- mediante la superposición de números luminosos en la parte baja de la pantalla; revolucionó el cronometraje y no dejaba margen de error porque se mostraba públicamente a millones de telespectadores.

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En 1968 se presentó el “cronometraje integrado, que proporcionaba análisis estadístico y resultados enviados directamente a jueces, entrenadores y medios informativos. Fue también el primer año que se aceptaron como oficiales los tiempos medidos electrónicamente. Esto se debió en parte a que las televisiones querían imágenes de los atletas, no de los jueces debatiendo.

Al mismo tiempo se instalaron altavoces detrás de cada calle en las pruebas de atletismo, de manera que todos los atletas, en la medida de lo posible, oyeran el pistoletazo a la vez y que no hubiera ventajas. Particularmente en una prueba como la de los 100 metros lisos donde una centésima es vital.

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En los Juegos Olímpicos de los Ángeles 1984 Omega presentó las imágenes de foto-finish en color, que serían firmadas por los atletas convirtiéndolas instantáneamente en objetos de coleccionista. También se introdujeron los detectores de salidas falsasbasado en las diferencias de presión: cuando el atleta se impulsa hacia adelante lo hace presionando sobre los bloques de salida. Si la presión -de 29 kg para hombres y 27 para mujeres- se ejercía por debajo de la décima de segundo, que era el considerado tiempo mínimo de reacción, el sistema Omega lo detectaba y señalaba como salida falsa.

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1992: ALBERTVILLE, JUEGOS DE INVIERNO EN FRANCIA

La foto-finish alcanza su mayoría de edad. Para los eventos de patinaje de velocidad, Omega crea el Scan-O-Vision, un sistema de cámara que mide el tiempo de manera digital hasta la milésima de segundo en el momento en que los atletas cruzan la línea de meta. Hoy esta tecnología es un simple programa de software.

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Además del cronometraje y la distribución de resultados, la gestión de los datos fue otra parte muy importante de la contribución de Omega y los Juegos Olímpicos. Se comenzó a medir la aceleración y la velocidad de manera que, por ejemplo, se pudo saber que en los juegos de Atlanta de 1996 el campeón de los 100 metros lisos, el canadiense Donovan Bailey, fue el último en salir pero ganó la carrera al tener la mejor aceleración y la más alta velocidad de manera consistente en todo el evento hasta llegar a la línea de meta.

En el año 2000 Omega hizo posible que los televidentes vieran la línea de récord virtual,  que indica cómo de cerca están los competidores de la marca ya establecida.

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2010 JUEGOS DE INVIERNO DE VANCOUVER

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Aunque parezca un simple artilugio que queda bonito, la introducción de la nueva pistola es un avance significativo. Al contrario que las pistolas hasta entonces, esta no dispara nada físicamente. Ello es por que, aunque se hubieran incorporado ya altavoces en las calles de la pista, el atleta que estaba al lado de la pistola la oía centésimas de segundo antes que los demás competidores, por lo que tenía una ventaja que podía ser definitoria en la línea de meta. Con esta pistola el pulso genera un sonido (y un destello de luz) que se oye a la vez en todos los altavoces, para que no haya ventaja alguna.

Omega trabaja con las principales federaciones de deporte mundiales y ha seguido añadiendo nuevas mejoras al mundo del cronometraje, incluyendo cámaras de vídeo de alta velocidad, foto-finish aún mejores y sistemas de puntuación y de salidas falsas. La relación de Omega y los Juegos Olímpicos se ha mantenido firme y a la cabeza de la tecnología punta. Tras el salto vamos a ver qué nuevas tecnologías veremos de Omega y los Juegos Olímpicos de Río 2016, con vídeo incluido.