Golpe de timón: Richemont, Rolex y Patek controlan ahora Watches & Wonders

Las cosas van a cambiar

Watches & Wonders 2023
Watches & Wonders 2023

Ayer llegó una comunicación de la dirección de Watches & Wonders que me llamó mucho la atención: Watches & Wonders crea su propia fundación. Recordemos que, hasta ahora, la feria antes conocida como SIHH estaba organizada por la Fondation de la Haute Horlogerie. A su vez, la FHH fue fundada en 2005 por Audemars Piguet, Girard Perregaux y el grupo Richemont. Es curioso que uno de los fundadores, AP, abandonó la feria porque ya no le interesaba.

Pero no nos adelantemos. Vamos a ver primero qué dice el comunicado:

Tras el éxito de la primera edición de Watches and Wonders Ginebra en 2022, Rolex, Richemont y Patek Philippe han decidido crear la Watches and Wonders Geneva Foundation (WWGF), una fundación sin ánimo de lucro con sede en Ginebra. La fundación nace hoy.

La misión de la Fundación Watches & Wonders de Ginebra es promover la excelencia relojera en todo el mundo. El objetivo de esta nueva fundación, creada en septiembre de 2022, es organizar exposiciones de relojería y joyería, presenciales o digitales, en Ginebra y más allá de nuestras fronteras. El WWGF será gestionado por un Consejo de la Fundación, con Jean-Frédéric Dufour (Director General de Rolex) como presidente y Emmanuel Perrin (director de la División de Relojería de Richemont) como vicepresidente. Junto con los miembros fundadores, definirán las principales áreas estratégicas de este ambicioso proyecto. El Comité de Exposición, formado por representantes de las de las casas participantes, seguirá tomando todas las decisiones para garantizar el buen funcionamiento de la exposición.

Matthieu Humair, actual director general de la Fondation de la Haute Horlogerie, se convertirá en el Director General de la Watches & Wonders de Ginebra. El WWGF tendrá su sede en Ginebra, una oportunidad para que la ciudad consolide su reputación como capital mundial de la relojería.

(esta última frase es una puya en la testuz de Basilea)

Entrada a Watches & Wonders

Es decir, la nueva fundación fagocita la anterior FHH. Pero hay que resaltar algo que dice el comunicado: «este ambicioso proyecto». Hasta ahora -o hasta antes del Covid, mejor dicho- la FHH era muy institucional, con un cierto aroma antiguo. El SIHH era -y es- una excelente muestra del lujo de las marcas, limitado a la prensa y a los clientes. En los buenos tiempos, incluso había un barco anclado en el lago al que se accedía si estabas invitado y donde todo era gratis: comida y el mejor champán. Todo eso se lo llevó la crisis (y el sentido común).

Ambiente Watches & Wonders

Pero el año pasado entraron los pesos pesados provenientes de la extinta Baselworld: Rolex, Patek y Chopard, que trajeron tras de sí más marcas. Así, cuando entrabas en el Watches & Wonders, si girabas a la izquierda estabas en el antiguo SIHH (es decir, pasillos iguales para todas las marcas, sin que destacara ninguno).

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El estilo tradicional de Watches & Wonders

Pero si girabas a la derecha te encontrabas en Baselworld (menos el ruido ambiente): cada marca había traído el stand de tenía allí, de manera cada una se distinguía perfectamente.

Watches & Wonders
El estilo Baselworld en Watches & Wonders

Qué potencia no tendrán Patek, Rolex, Chopard y el grupo LVMH para que incluso Richemont haya tenido que tragar con que su grupo tenga la misma estética y los demás puedan hacer lo que les venga en gana. Sea como fuere, el caso es que los grandes de la feria se han dado cuenta de que hay que hacer cosas para que la feria no sea simplemente un enorme gasto anual. Y la primera medida no deja de ser llamativa. Según dice el comunicado:

La próxima edición de Watches and Wonders Ginebra se celebrará del 27 de marzo al 2 de abril 2023 en Palexpo, el centro de exposiciones de Ginebra. Por primera vez, el evento, que reúne a cerca de 50 marcas, abrirá sus puertas al público durante el fin de semana, los días 1 y 2 de abril de 2023. […] Las entradas estarán disponibles exclusivamente en línea en la plataforma watchesandwonders.com a principios de febrero de 2023 al precio de 70 CHF.

Ya sé que parece una nadería, pero es un cambio de paso significativo. Lo que antes era una feria exclusivista que se celebraba a espaldas del pueblo llano (y no tan llano), ahora va a dejar que entre todo el que quiera. Pensemos que en el Watches & Wonders 2022 hubo 21.000 visitantes (excluyendo los más o menos 1.000 periodistas). En su gran mayoría fue gente invitada por las marcas. Imaginemos que 10.000 visitantes visitaran la feria pagando la entrada. Eso daría para cubrir buena parte de los gastos generados por invitar a periodistas.

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Uno de los pasillos del Watches & Wonders

Ahora mismo se celebra Watches & Wonders en Ginebra, en Miami y en Haian (China), pero no me cabe duda de que se organizarán más. Medio Oriente es un destino lógico, por ejemplo. Pero además seguro que se organizan otras actividades a lo largo del año que, dada la capacidad de atracción de cabeceras como Rolex o Patek Philippe, seguro que cuentan con buena asistencia.

De esta manera se mantiene vivo el objetivo de salvaguardar y promocionar la relojería, pero a la vez se hace rentable. Una situación ganadora se mire por donde se mire.

Lo que no se ha resuelto aún es el problema del tiempo. En el Watches & Wonders 2023 el número de expositores vuelve a crecer: de 38 a 50. El tiempo para la prensa es el mismo que cuando había antes, con un 25% más de expositores en un Palexpo gigantesco. Esto obliga a discriminar qué marcas se visitan. Eso no es un problema para la prensa especializada impresa, porque se limitan al país donde se imprime. Pero para páginas como Horas y Minutos, leída en toda Hispanoamérica, obliga a dejar fuera marcas que pueden no tener presencia aquí, pero sí allí ¯\_(ツ)_/¯

Estas son las marcas expositoras:

A. LANGE & SÖHNE | ALPINA | ANGELUS | ARNOLD & SON | BAUME & MERCIER | BEAUREGARD | BELL & ROSS | CARTIER | CHANEL | CHARLES ZUBER | CHARRIOL | CHOPARD | CHRONOSWISS | CYRUS GENÈVE | CZAPEK & CIE | FERDINAND BERTHOUD | FREDERIQUE CONSTANT | GRAND SEIKO | GRÖNEFELD | HAUTLENCE | HERMÈS | HUBLOT | HYSEK | IWC SCHAFFHAUSEN | JAEGER-LECOULTRE | KERBEDANZ | LAURENT FERRIER | LOUIS MOINET | MONTBLANC | ORIS | PANERAI | PARMIGIANI FLEURIER | PATEK PHILIPPE | PEQUIGNET | PIAGET | REBELLION TIMEPIECES | RESSENCE | ROGER DUBUIS | ROLEX | RUDIS SYLVA | SPEAKE-MARIN | TAG HEUER | TRILOBE | TUDOR | U-BOAT | ULYSSE NARDIN | VACHERON CONSTANTIN | VAN CLEEF & ARPELS | ZENITH

¡Deseando que llegue ya! watchesandwonders.com.

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