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Nuevo Bell & Ross BR 01 Instrument de Marine: Fotos en vivo y precio

Bell & Ross homenajea a John Harrison y los cronómetros marinos con el BR 01 Instrument de Marine

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La verdad es que la idea del BR 01 Instrument de Marine sorprende. Uno pensaría que una caja que sale del panel de mandos de una carlinga no puede albergar sino un reloj de rasgos modernos, pero este reloj viene a demostrar que no es necesariamente así. Pero claro, no se trata simplemente de juntar elementos, sino de cómo se juntan.

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Para empezar hay que recordar que los cronómetros marinos -obviamente todos de caja redonda- se metían dentro de cajas cuadradas, de manera que cuando se abren lo que se ve es un círculo dentro de un cuadrado; como el BR 01 Instrument de Marine. Muy inteligentemente Bell & Ross ha prescindido del acero para fabricar la caja -y por supuesto de cualquier otro material moderno- y optado por el bronce. Como ya dijimos al hablar del BR 01 Skull Bronze (aquí, con fotos exclusivas) el bronce es un material «vivo» que va a ir cambiando con el tiempo, desarrollando una pátina que dependerá de cada reloj y del ambiente en el que se mueva. Una sencilla manera de tener un reloj único, más alla de las ediciones limitadas (como es el Instrument de Marine).  De hecho la unidad que aquí presento ya ha comenzado a evolucionar.

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Pero además la carrura está hecha de madera, y concretamente de palosanto, en la vertiente conocida como Palisandro de la India. Un cronómetro marino estaba quieto y bien cuidado en un barco, a salvo de golpes, roces, movimientos súbitos… justo lo contrario de la vida de un reloj de pulsera. Como quiera que el uso de la madera me preocupaba en cuanto a la durabilidad del producto, me puse en contacto con Bell & Ross y esta es la respuesta obtenida de la central:

«Hemos decidido utilizar el Palisandro de la India  porque es un tipo muy duro de madera con granos muy finos y una textura muy elegante. La madera se ha vuelto a trabajar utilizando las técnicas que se acercan a los contrachapados usados para embarcaciones. Esta formado por capas muy finas que se cruzan. Con esto hemos obtenido un bloque muy sólido de la madera menos expuesta a la distensión y la humedad. La madera es tratada con barniz, pero aun así este es un material «vivo» por lo que no es resistente al rayado, pero al igual que con otros relojes, siempre hay que tener cuidado si queremos que dure. También puede ver, en el kit de prensa, que la resistencia al agua es de 100 metros para cada uno de los 3 relojes porque la madera es conocida por su gran resistencia a la humedad (sobre todo porque se trata de la India … país muy húmedo)”. El palosanto es uno de las maderas más apreciadas por sus cualidades, y además una de las más caras.

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La unión de los dos materiales funciona a la perfección, dando al reloj un aire clásico y elegante. Hay que tener en cuenta que el reloj es un BR 01, lo que significa que es el modelo más grande, el de 46 mm de lado. No es, por tanto, para cualquier muñeca. Lo hubiera sido si hubiese sido un BR 03 de 42 mm, pero entonces se perdería el efecto de cronómetro. Para evitar problemas de acomodo las asas son muy cortas de manera que la correa pueda bajar inmediatamente y se ajusten mejor a la muñeca. En la mía, de 18 cm de diámetro, queda justo al ras de los bordes.

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Debajo del cristal de zafiro aparece una esfera perfectamente clásica y con un blanco especial, poco corriente. Ello es porque la esfera está lacada, no pintada como es habitual. El lacado está por debajo del esmalte en complicación y sobre todo en tonalidad, pero otorga sin duda un lustre especial a las esferas, con una tonalidad más cálida como de cerámica mate, y con más matices al exponerla a distintos grados de luz.

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Las manecillas, en acero azulado, son idénticas a la de los cronómetros antiguos y apuntan a numerales romanos rodeados por una minutería de ferrocarril. El chemin de fer se repite en el pequeño segundero a las 6 horas, también exacto en su clasicismo y con la manecilla en el mismo acero azulado de las dos grandes. La forma en cómo la subesfera corta los numerales 5 y 7 -que también es la manera clásica- termina por conjuntar una esfera muy seductora.

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El calibre 203 mencionado en el pequeño segundero hace referencia al movimiento que anima este BR 01 Instrument de Marine, que no es otro que el conocido Unitas 6497-1. Es un movimiento de cuerda manual diseñado originalmente para relojes de bolsillo, de ahí su tamaño: 37,2 mm de diámetro (aunque sólo 4,5 de altura). Originalmente el volante oscilaba a 2,5 hercios, pero se aumentó su frecuencia a 3 hercios (21.600 alternancias a la hora) y se aumentó su reserva de marcha de 46 a 56 horas. Se lanzó en la década de los 50 y desde entonces ha probado su solidez en infinidad de relojes. Quien compre este Instrumento Marino puede estar tranquilo porque el movimiento va a responderle siempre.

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Sin embargo es precisamente el movimiento el único pero del reloj, y además importante: si este BR 01 Instrument de Marine es un homenaje a los cronómetros marinos y  apelamos a una historia conocida y apreciada por los aficionados a la relojería, entonces debía haber sido también un cronómetro. Para ello simplemente había que usar la versión superior del calibre, el 6497-2 con certificación COSC, y de paso decorar un poco más el movimiento (por ejemplo con el biselado de los bordes). Los aficionados saben que el movimiento utilizado, aunque sólido, sigue siendo el básico y por tanto difícil de justificar. Y hubiera quedado mucho mejor si en la esfera hubiera lucido la palabra Chronometer. Digamos por último que la tapa trasera es de titanio para evitar los problemas de piel que una tapa de bronce podría ocasionar.

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Como se ve en la foto superior la correa es de aligátor y va en disminución desde las asas hasta la hebilla, para poder atarla mejor. El cierre se realiza mediante una poderosa hebilla a juego con el tamaño de la caja y también hecha en bronce. No sé si quizá debiera haber sido también de titanio, por las mismas razones dermatológicas que la tapa del movimiento.

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A pesar de las pegas que he puesto el reloj es muy bonito y yo creo que se va a agotar sin problemas. Y digo agotar porque es una edición limitada a 500 unidades numeradas (el reloj de este artículo es el 20 de 500). Ya está disponible en las tiendas con un precio de venta de 7.900 euros. Por cierto que se me acaba de ocurrir que este BR 01 Instrument de Marine luciría estupendo en versión reloj de mesa e incluso de pared, ¿verdad? Más información en Bell&Ross.es.

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