La historia del Rolex Explorer y los nuevos modelos 2021, con fotos en vivo

La historia y los nuevos modelos de un gran icono de la relojería

Rolex Explorer 36 mm 124273 en la muñeca
Rolex Explorer 36 mm 124273 en la muñeca

Ya no hay Baselworld ni ferias con presencia física, pero da igual: todo el mundo está esperando los lanzamientos de Rolex porque son, sin duda, los más deseados (junto con los de Patek). Normalmente nadie sabe nada de qué nuevo reloj va a debutar, pero gracias a una campaña más reveladora de lo habitual en Instagram, todo el mundo apostaba por un nuevo Explorer y, por una vez, los profetas han acertado. El Rolex Explorer es uno de los modelos más queridos de la casa, así que yo creo que es un buen momento para repasar la historia de un modelo singular.

UN POCO DE HISTORIA

Mucha gente asocia el Explorer con la conquista del Everest por Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay en 1953 -lo cual es correcto-, y de hecho muchos piensan que era el reloj que llevaba al lograr su hazaña -lo cual es incorrecto-. En realidad Edmund llevaba un Oyster Perpetual, que aguantó bravamente el calvario de la ascensión (y el descenso, que es tan esforzado como el ascenso). En mi vídeo sobre el DateJust Wimbledon contaba como Hans Wilsdorf fue el primer gran gurú del marketing: en seguida se dio cuenta de la fuerza publicitaria que tenía asociar un producto a hechos memorables.

Sir Edmund Hillary
Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay

Y ese saber lo aplicó también para aprovechar la hazaña del Everest. Ese mismo año de 1953 Rolex lanzó por primera vez la Referencia 6298. Aunque hay algunos Oyster 6098 y 6298 con esferas negras y los numerales 3-6-9, los 6298 se asocian a la esfera color crema, algunas de las cuales tenían numerales arábigos y otras índices triangulares.

Rolex Explorer 6298 de 1953
Referencia 6298 de 1953. Foto de rolexpassionmarket.com

Poco después Rolex lanzó oficialmente la esfera negra 3-6-9, con la referencia 6150 y la 6350. La única diferencia entre las dos era que, aunque ambos compartían el mismo calibre A296, el 6350 tenía certificación de cronómetro, y se dejó constancia de ello en la esfera, mientras que en la 6150 estaba escrito «Precision». El 6350 fue el primer modelo con el nombre «Explorer» en la esfera, lo que le califica como el primer Explorer «real». Como tal, todas las referencias anteriores al 6350, a menudo se denominan «pre-Explorer». Hay algunos modelos 6350 que presentan una «esfera de panal», muy buscados.

Rolex Explorer 6150 y 6350
Referencias 6150 y 6350 con esfera «panal»

ROLEX EXPLORER REFERENCIA 6610

El Explorer comenzó a diferenciarse realmente de la línea Oyster Perpetual en 1959, con la introducción de la Referencia 6610. Tenía todas las características clásicas de un Explorer: caja de acero inoxidable de 36 mm, esfera negra, arábigos 3-6-9, un triángulo inverso a las 12 en punto y una manecilla de hora Mercedes. Hay una versión muy buscada que tiene la clasificación de hermeticidad (50 metros) escrita en rojo bajo la palabra Explorer.

Rolex 6610 de 1959
Referencia 6610

También hay algunas variantes con la hermeticidad impresa en blanco, y otras con el segundero blanco (los detalles de Rolex, ya se sabe). El 6610 usaba un nuevo movimiento, el 1030, que permitió al Explorer deshacerse de la burbuja que le había caracterizado hasta ese momento. Debido a que el 6610 tuvo una producción tan corta en el tiempo, no es uno de los modelos más fáciles de encontrar.

Rolex 6610 Red Depth
Rolex 6610 Red Depth

ROLEX EXPLORER REFERENCIA 1016

Sin duda el Explorer más conocido es el 1016. Estuvo en producción desde 1963 hasta 1989 y, aunque tuvo pequeños cambios (sabemos que Rolex va añadiendo cambios a veces extremadamente sutiles a sus relojes), se mantuvo notablemente fiel al aspecto característico que había quedado establecido por el 6610. El 1016 incluía un nuevo movimiento, el calibre 1560, que se convirtió en un movimiento característico de los relojes deportivos Rolex en la década de 1960. A principios de la década de 1970 este movimiento dejó paso al 1570, que incluía parada de segundero. El 1016 también tiene una resistencia al agua de 100 metros, el doble que el 6610.

Los primeros 1016 tuvieron esferas negras brillantes con detalles dorados, que son muy buscados por los coleccionistas. Sin embargo, a finales de la década de 1960 Rolex comenzó a introducir esferas de color negro mate con una fuente blanca nítida.

Justo en el momento en que se lanzó el 1016, Rolex también estaba cambiando el material luminoso utilizado en sus marcadores de hora. Hasta ese momento había utilizado radio, muy perjudicial para la salud. Rolex comenzó a usar tritio, una opción más segura porque, aunque también es radioactivo, la radiación no sale de la caja. Esto se reflejó en la impresión de «T Swiss T» o «Swiss T <25» en la esfera en lugar del tradicional «Swiss». Por lo tanto, las esferas anteriores pueden tener escrito «Swiss» debajo de las 6.

Pero los más buscados dentro de esta referencia son los «Space Dweller», que se lanzaron sólo en Japón. Son Explorer en cuanto a todas sus características, pero en vez de poner Explorer aparece la leyenda «Space Dweller».

Rolex Explorer 1016 Space-Dweller

ROLEX EXPLORER REFERENCIA 14270 Y REFERENCIA 114270

En 1989 la referencia 1016 cerró su brillante hoja de servicios, dando paso a la Referencia 14270. La nueva referencia abandonó la esfera mate y regresó a la textura brillante, con bordes de oro blanco en los índices aplicados. El 14270 se mantuvo fiel al diámetro de 36 mm del Explorer original, aunque con el nuevo calibre 3000 en el interior. La caja también fue más grande y robusta, lo que modernizó su aspecto. Además, el cristal acrílico del 1016 fue reemplazado por un cristal de zafiro, otra claro signo de modernización.

Rolex 14270

Si bien los coleccionistas no buscan el 14270 como lo hacen con las versiones anteriores del Rolex Explorer, hay una excepción: el Explorer Blackout. Fue producido durante un corto período de tiempo a principios de la década de 1990 y se caracterizaba por tener números arábigos negros en lugar de blancos. En la versión con índices blancos, estos se rellenaron con tritio hasta 1997-1998, momento en que Rolex comenzó a usar Super-LumiNova como material luminoso. Se puede notar la diferencia mirando el dial: si se usó tritio, el texto dirá «T Swiss – T <25» debajo del marcador de las 6 en punto. Para muchos, la Ref. 14270 es la combinación perfecta de forma y función: se mantuvo fiel al aspecto clásico de Explorer, al tiempo que agrega los detalles que hicieron sobresalir a la versión 1016: el oro blanco que rodea los índices y un calibre de excelente rendimiento.

Rolex Explorer 14270
Rolex Explorer 14270 «Blackout»

En 2001 Rolex actualizó la 14270 y pasó a ser la Referencia 114270, que albergaba el nuevo calibre 3130. Esto hizo que el 114270 fuera 0,5 mm más grueso que el 14270 (12 mm frente a 11,5 mm), pero aparte de eso, los dos relojes son iguales. El siguiente gran cambio para el Explorer se produjo en Baselworld en 2010.

Rolex Explorer114270
Rolex Explorer 114270

UN NUEVO TAMAÑO: EL ROLEX EXPLORER REFERENCIA 214270

En efecto, Baselworld 2010 alumbró la Referencia 214270. La caja creció hasta los 39 mm de diámetro, una actualización bienvenida para aquellos que querían algo más moderno que el tamaño tradicional de 36 mm. Pero el 214270 recibió algunas críticas cuando apareció. Para muchos les parecía que las manecillas se habían quedado cortas (sobre todo la del minutero), porque el reloj había crecido 3 mm y se había perdido el perfecto equilibrio anterior. Aunque se piense lo contrario, Rolex sí escucha a sus seguidores, así que lanzó un 214270 actualizado, con agujas más largas (que es el que aparece en la foto). La versión más nueva a menudo se la conoce como Mark 2, o Mk2, y la versión original de 2010 es la Mark ( o Mk1).

Rolex Explorer 214270

La referencia. 214270 también albergaba un movimiento nuevo: el 3132, con una desviación diaria de +/- 2 segundos al día y certifiación COSC.

ROLEX EXPLORER 2021 REFERENCIAS 124270 Y 124273

Rolex Explorer 36 mm 124270 y 124273 2021
Referencias 124270 Y 124273

Y así llegamos a 2021, en el que Rolex nos ha vuelto a sorprender: descataloga la referencia 214270 y sus 39 mm para volver a la medida clásica de Rolex Explorer: 36 mm. Y lo hace además con dos versiones: una, la referencia 124270 es el Explorer de siempre de acero, mientras que la referencia 124273 está fabricada en Rolesor, un término que apareció por primera vez en 1933 para indicar los modelos de dos tonos que incorporan oro.

Rolex Explorer 36 mm 124273

En el modelo Oystersteel las agujas y los índices son de oro blanco, mientras que en la versión bimetal son de oro amarillo.

Rolex Explorer 36 mm 124270 2021

La esfera sigue siendo lacada en negro con marcadores de hora de bastón aplicados y los conocidos números arábigos 3, 6 y 9 rellenos de la última generación de material luminoso Chromalight.

Chromalight en el Rolex Explorer

En el Rolex Explorer Rolesor 124273, los eslabones centrales del brazalete, junto con la corona y el bisel, están realizados en oro amarillo de 18 quilates pulido, en marcado contraste con el acero cepillado.

Perfil del El Rolex Explorer 36 mm 124273

Debajo de ese nuevo exterior también hay una nueva mecánica. Rolex incorpora el calibre 3230, un movimiento que conocemos bien de otras gamas como el Submariner sin fecha y los Oyster Perpetual de 41 y 36 mm. La caja Oyster garantiza una estanqueidad de 100 metros.

El Rolex Explorer 36 mm 124273, puesto

El calibre 3230 automático tiene un escape Chronergy. Cuenta con una espiral Parachrom, que es hasta 10 veces más precisa que una espiral tradicional. También cuenta con un tren de engranajes optimizado, un barrilete de gran capacidad que almacena hasta 70 horas de reserva de marcha y una nueva masa oscilante para dar cuerda más rápidamente. Ni que decir tiene que este movimiento cuenta con la certificación de Cronómetro Superlativo, con una precisión de -2/+2 segundos al día.

Los precios de los Rolex Explores son de 6.100 euros para la versión Oystersteel y de 10.300 euros para la versión Rolesor. Es sin duda un movimiento atrevido el de Rolex, este de volver a una medida que en estos tiempos resulta pequeña (aunque sea la tradicional del reloj). Lo que sí es muy inteligente es el haber lanzado la versión bicolor porque, si sigue la tendencia actual del mercado según la cual es muy difícil conseguir modelos que no sean de oro o combinación de oro, la red no se va a quedar desabastecida del Explorer, aumentando de paso la facturación de la marca. Veremos como responde el mercado, pero pocas veces se equivoca la Corona. Hay más información en Rolex.es.

El Rolex Explorer 36 mm 124270, en la muñeca
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