Seiko Prospex delgado

En la Manufactura Blancpain

La Manufactura Blancpain lo tiene todo: gran historia, respeto por la tradición y última tecnología. Es una visita obligada para todo amante de la relojería

LE SENTIER

La primera parte de la visita a la manufactura Blancpain fue en Le Sentier que es, de las dos sedes, la más grande y la que más elementos productivos contiene. Pero por lo que se distingue es porque allí se hacen los relojes, desde el principio hasta el final. Desde el material en bruto hasta la caja ensamblada.

Hay un problema, sin embargo: de manera inexplicable -pero en absoluto inusual en las manufacturas suizas- está prohibido hacer fotos. Es obvio que cuando te invitan a casa de alguien lo que debes hacer es ser agradecido y atenerte a las normas del anfitrión, pero debo reconocer que esto es algo que me sorprende. ¿Por qué? Pues porque hay otras manufacturas donde sí está permitido hacer fotos en la parte más digamos «industrial» del proceso, y todos los relojes se fabrican igual hoy en día: llega el latón en bruto y gracias a máquinas de control numérico se crean las placas base con sus diferentes vericuetos donde alojar los engranajes.

Además, el secreto que más guardan las casas, el número de relojes fabricados al año, es en Blancpain público, y además desde hace varios años. En 2014 Marc Hayek dijo que llegarían a una producción de unos 25.000 relojes. En mi visita este año se repitió la misma cifra, lo que significa que la casa ha pasado la crisis bastante bien. No ha crecido, pero tampoco ha encogido. Eso es encomiable, tal como han estado las cosas.

Seiko Prospex delgado

Si alguien quiere ver cómo se hace todo esto (que a mí personalmente me fascina) sin salirse de las marcas del grupo Swatch, recomiendo leer la primera parte de mi visita a Glashütte Original, y después la segunda parte.  Pero por describir sucintamente el proceso, vamos a decir que las platinas base se estampan a partir de rollos de latón, y se les practica los agujeros de alineamiento para que después se pueda trabajar sobre ellas con total precisión.

La precisión es la clave de todo el proceso. Por eso todas las piezas son calentadas durante largos períodos y limpiadas a fondo varias veces para que el producto sea óptimo. Y además se comprueban cotas varias veces.

Hay algo que llama mucho la atención -o a mí desde luego- y es que en la manufactura Blancpain se fabrican las herramientas que se van a necesitar para la construcción del reloj. Y con esto me refiero por ejemplo a una broca cuya punta tiene menos de medio milímetro de diámetro y que hace falta para encajar un tornillo en un hueco específico de un modelo de reloj. Nos fijamos muchos en los artesanos que decoran un calibre, pero para mí esto es tan de maestro como pueda serlo un experto en gongs de repetidor de minutos.

Como cada reloj es único necesita piezas únicas, que se crean con troqueles únicos. Caja troquel tiene su espacio en unos armarios creados al efecto, de manera que siempre se pueda fabricar otra vez una pieza. El coste medio de estos troqueles es de unos 30.000 euros.

Es llamativo cómo se hacen los rotores, que son de oro. Se empieza por un pequeño disco de oro que se ve rebajando hasta obtener la pieza deseada. Pero lo que sobra no se tira, como no se tira en realidad ningún material. Los chorros de líquido oleaginoso que vemos en las fotos de las máquinas, que se llama taladrina, sirve tanto para enfriar y lubricar como para arrastrar el material sobrante. El líquido cae a un depósito que lo vuelve a impulsar hacia la máquina. Pero antes pasa por un rollo de tejido no tejido (parecido al de las toallitas limpiadoras, por ejemplo) que recoge todo el material.

De ahí se pasa al ensamblaje, que tampoco pudimos ver. Una pena, pero para compensar al día siguiente fuimos a «La Granja». Está en la siguiente página.

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