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Seiko tiene los mejores relojes automáticos por menos de 400 Euros

 

Seiko es, sin duda ninguna, la mejor manufactura en cuanto a su oferta: lo tiene todo en todos los segmentos de precio y especialmente en uno especialmente competitivo: el de relojes mecánicos de menos de 400 euros. Y precisamente ahí por calidad y precio resulta clara ganadora.

 

Es curioso lo que pasa con Seiko: ofrece una relación calidad-precio inigualable en todos los nichos de precio y sin embargo a menudo se vuelve un argumento en su contra. Algunos piensan que por abarcar tanto mercado son menos fiables. O, mejor dicho, que su gama alta (los Grand Seiko –como éste-, no hablamos aquí de la sublime línea Credor) no puede ser tan buena como es si Seiko también tiene relojes de bajo precio.

Grand Seiko

Esto, creo yo, sólo puede decirlo alguien que no ha tenido los relojes en la mano (probablemente de ninguna de las gamas) y ha podido comprobar todo lo que ofrecen ni tampoco se ha parado a investigar qué es Seiko y qué hay detrás de su filosofía empresarial. Es verdad que parte de la culpa también la tiene la propia Seiko, cuyo marketing, por decirlo amablemente, es francamente mejorable. Baste como ejemplo que dos de los relojes que aparecen aquí -y todos son modelos de la fantástica boutique oficial de la marca en Madrid- no están en la web del fabricante, dentro de su colección. Pero es que hay una colección entera que ¡ni siquiera existe en su web! Vamos a hablar un poco de ella.

 

SEIKO 5

Seiko 5 SSA327K1: 315 Euros

Los Seiko 5 son inmensamente famosos entre los aficionados a la marca porque ofrece un montón de referencias distintas con diseños a menudo inspirados en los años 60 y 70, lo que a ojos de hoy en día los hace enormemente atractivos, pero además añade una construcción excelente y movimientos mecánicos de manufactura. El origen de los Seiko 5 se remonta a 1963 con la introducción del Sportmatic 5. El nombre viene de sus 5 atributos principales:

– Movimiento mecánico automático

– Una única ventana con fecha y día

– Hermeticidad  (comenzó con 30 metros y ahora es de 100 metros)

– Corona remetida a las 4 (ahora sólo en los relojes con 38 mm de diámetro)

– Caja y brazalete de acero (ahora también con cuero o caucho)

Como los relojes debían ser válidos para todos los días y por tanto duraderos, los Seiko 5 integraban el Sistema Diashock, creado por Seiko para proteger el volante, mientras que el espiral se fabricaba en Diaflex, una aleación irrompible.  Otro de sus logros fue mostrar la fecha y el día en una misma ventana y en un mismo nivel, lo que resulta en una visibilidad mejorada y sobre todo en una gran sensación de calidad. Una de las características más conocidas de estos relojes es que el disco del día presenta dos idiomas, que varían  dependiendo del país en el que se venda.

Seiko 5 SSA337K1: 299 Euros

Otro de los inventos de Seiko (de 1959) fue el “Magic Lever”palanca mágica, un sistema por el cual el rotor va unido a dos paletas que mueven constantemente el rochete (la rueda que tira del árbol del barrilete y tensa el muelle real). De esta manera la carga del barrilete es mucho más efectiva (y de paso justificaba el no necesitar tener la corona más accesible). Las paletas van y vienen, tirando o empujando el rochete continuamente. Se entiende mejor con esta animación:

Es verdad que en puridad la patente de 1946 corresponde a Albert Pellaton (que trabajaba para IWC), pero su sistema era (es, porque IWC lo sigue usando) extraordinariamente complicado ya que cada paleta tiene un muelle individual, lo que hace que el ensamblaje (y el ajuste de tensiones posterior) sea muy complicado. En el caso de Seiko una sola pieza estampada incluye ambas paletas, que se tensionan mutuamente. Esta única pieza sustituye a ¡12! componentes del sistema Pellaton. Esa es la genialidad de Seiko. Otra de las ventajas de Seiko es que siempre (o prácticamente siempre) muestra sus calibres, por básicos que sean. Y eso sin comprometer la hermeticidad de 100 metros, para la que, por cierto, tampoco necesita una corona roscada.

Otra de las grandes ventajas que tiene Seiko en sus gamas bajas -que, como estamos viendo, son bajas sólo en el precio- es que en los índices y manecillas aplica profusamente Lumibrite, el pigmento luminiscente desarrollado en la manufactura. Sus características están como mínimo a la par de la mejor Super-LumiNova, pero lo que importa es la cantidad aplicada. En los Seiko esa cantidad es más que generosa de manera que los relojes son legibles desde que se va la luz hasta que vuelve al día siguiente. Y lo digo por experiencia propia.

Pero los precios y construcción excelentes no se limitan a la gama de Seiko 5, sino que llegan también a otras colecciones de la casa como la Presage, la Neo Classic o la Neo Sport, como estos de aquí abajo:

Seiko Presage SRPB05J1: 360 Euros

Seiko Neo Classic SRP772K1: 299 Euros

Seiko Neo Sports SRP713K1: 299 Euros

Como se puede ver hay un sabor para cada gusto. Es difícil no encontrar uno que quieras tener, porque la oferta tiene una amplitud que no se encuentra en ningún otro fabricante. Las cajas son siempre de 40 ó 41 mm de diámetro, lo que les da un porte moderno y es apto para todas la muñecas. Los relojes pueden tener cristal de zafiro o de Hesalite, correa de piel o brazalete de acero, índices, numerales arábigos o numerales romanos.

No quiero dejar de mencionar que por menos de 400 Euros también se puede tener un reloj de buceo como el que aparece aquí, completando de esta manera una oferta que abarca todas las necesidades. Como los precios de estos Seiko son tan asequibles es posible tener nuestra propia gama de relojes sin que haya que gastar una fortuna. Es, por tanto, una propuesta imbatible. Todos los relojes están disponibles en la boutique de Seiko en Madrid, y se puede encontrar más información en Seiko.es.

 



Nuevo Seiko Presage Esmalte Azul Edición Limitada. Fotos en vivo y precios

 

 

Seiko vuelve a sorprendernos con el nuevo Seiko Presage Esmalte Azul, realizado con uno de los elementos más apreciados de la alta relojería: la esfera de esmalte. Y es una belleza que además tiene un precio excelente.

 

Comprar un reloj que cuesta mil o más euros es una decisión muy seria, porque es mucho dinero para todos nosotros. Por eso es muy importante leer y ver mucho para saber quién nos está ofreciendo más por nuestro dinero. Salvo que des con Seiko, momento en el que te das cuenta que nadie ofrece tanto por el dinero que pagas. No tiene competencia en absoluto.

Hace poco hablábamos de los tres relojes esmaltados de la casa. En ese artículo explicaba también el proceso artesanal que se lleva a cabo en Seiko para fabricar las esferas esmaltadas, un trabajo tan minucioso que no se hacen más de 200 ó 250 al mes. Estos números coinciden con las producciones del mismo acabado en la relojería suiza, pero con una diferencia: en los relojes suizos el Grand Feu está reservado para modelos de alta gama cuyo precio está en los 4 dígitos. Seiko no considera esto adecuado, para alegría de todos los aficionados a los relojes buenos excelentes.

El nuevo Seiko Presage Esmalte Azul está inspirado en la luna de otoño y en la fascinación de la cultura nipona con nuestro satélite. Según cuenta la propia marca, durante el período Heian (794-1185), la veneración de la nación por la belleza de la luna encontró expresión en la creación de una ceremonia en la que la nobleza de Japón se reunía al aire libre cuando la luna estaba llena y se recitaba poesía exaltando su belleza, especialmente cuando se reflejaba en el agua de lagos, ríos y en el mar.

Ese es el origen del Tsukimi (月見) o Otsukimi (お月見), que literalmente significa “mirar la luna”. Es una festival que honra la luna de octubre. Las tradiciones del Tsukimi incluye mostrar decoraciones hechas con susuki (una hierba japonesa), y comer bolas de arroz (Tsukimi dango) para celebrar la belleza de la luna. Se ofrecen patatas dulces para celebrar la luna llena, mientras que el cuarto creciente se celebra con castañas.

Decoración con susuki, bolas de Tsukimi dango, patatas dulces y castañas

La imagen de la luna se ve en el Seiko Presage Esmalte Azul en el contrapeso de la manecilla del segundero, que recuerda al cuarto creciente. El contrapeso está recubierto de polvo dorado para que destaque sobre el precioso fondo azul. El fondo también contrasta con las manecillas y los numerales romanos, tomados de uno de los primeros relojes de bolsillo de Seiko: el llamado “Excellent”, creado en 1899.

Como muchos de los relojes de su época, el Excellent tenía una estética deudora de los cronómetros marinos, y de ahí los elementos que componen la esfera del Seiko Presage Esmalte Azul. Las manecillas tienen forma de picas, que son las tradicionales en los cronómetros y en los relojes de cubierta. Además el color es distinto al de las manecillas, porque son de un blanco cerámico muy conseguido que endulza la seriedad de los numerales romanos y se mezcla perfectamente con el azul profundo del esmalte. La minutería de ferrocarril era otro elemento utilizado para una medida más precisa del tiempo, y ha llegado a nuestros días como un elemento decorativo que nos gusta a todos y que sigue cumpliendo su función. Por último, las cuatro horas principales están señaladas por indicadores con forma de diamante, otro elemento tradicional.

Conviene señalar que conseguir una superficie perfecta con esmalte azul es mucho más difícil, por la mayor densidad del material. Pero la sabiduría artesanal de Mitsuru Yokozawa, el maestro del esmalte de Seiko, le permite controlar todo el proceso productivo para que el resultado sea impecable. Los marcadores de hora están pintados hasta diez veces para crear relieve sobre la esfera y las puntas de las agujas están curvadas para que sigan los contornos de los cristales curvados y minimicen el grosor del reloj.

La esfera se aloja en una caja de 40,5 mm de diámetro y 12,4 mm de altura, una medida perfecta para llevar con comodidad y que hace que, aunque el reloj tenga números romanos, su presencia sea contemporánea pero con el toque añejo justo para convertirlo en una pieza deliciosa. A ello también contribuye el buen tamaño de la corona, que le da un aire más potente. La caja integra cristales de zafiro tanto en el dorso como en el reverso. Además están curvados, por lo que la esfera se puede ver sin distorsión desde cualquier ángulo. El reloj es hermético hasta 100 metros.

El calibre es el 6R15, con una frecuencia de funcionamiento de 21.600 alternacias a la hora y 50 horas de reserva de marcha. Y por supuesto automático. Además incorpora parada de segundero y remonte manual, que no está nada mal siendo un movimiento de la gama baja, que en realidad siempre es alta por su calidad. Es de sobra conocida la buena marcha de los relojes Seiko, y aunque la marca siempre dice que tiene variaciones diarias de entre 15 y 20 segundos, en la realidad son mucho más exactos. Por cierto que el zafiro posterior está decorado con una media luna.

El reloj es muy elegante. Queda muy bien en la muñeca porque el azul de la esfera es sencillamente impresionante. Para acabar de completar la oferta, el reloj viene con una correa de cocodrilo tintada en azul y con cierre triple y botón de apertura. Es una edición limitada a 1.500 unidades con un precio unitario de 1.200 euros. Un gran precio para todo lo que ofrece este Seiko Presage Esmalte Azul, que además te hace cuestionarte por qué otros relojes que no ofrecen calibre de manufactura, esfera de esmalte y hermeticidad hasta 100 metros pueden costar tanto. Recomiendo darse prisa porque es una colección que va a agotarse rápido. Más información en Seiko.es.



Seiko Presage Esmalte: Toda la sabiduría de Seiko en tres modelos

 

Seiko sigue con su idea de ofrecer alta relojería en todos ls segmentos de precio. Ahora nos presenta los Seiko Presage Esmalte, una técnica centenaria que sólo se encuentra en relojes de alta gama. Salvo que nos lo ofrezca la gran casa nipona.

 

El esmalte en las esferas es muy apreciado por dos motivos: uno, la delicadeza y el cuidado que requiere su aplicación, y dos la belleza del resultado, con una tonalidad especial que perdura para siempre porque nunca degenera. Por eso está reservada a los relojes de alta gama. O eso creíamos, porque Seiko tiene otra idea muy distinta de cómo deben ser las cosas.

El año pasado, cuando presentó la nueva colección Presage ya vimos una edición limitada de cronógrafos que a mí me parecieron (y me parecen) de lo mejor de todo el año por su calidad y su precio. Los dos están aquíUno de ellos tenía la esfera esmaltada en blanco. Y de paso calibre de manufactura y un precio de 2.500 euros. Absolutamente imbatible, como siempre con Seiko. Ahora la manufactura ha escuchado la petición de sus seguidores y presenta los Seiko Presage Esmalte, con los que nuevamente nos desafía con una oferta irresistible. Pero vamos a ver cómo se hacen las esferas de esmalte de acuerdo con la maestría de Seiko.

MITSURU YOKOZAWA

Mitsuru Yokozawa comenzó a trabajar con el esmalte en 1971, cuando fue empleado por Fuji Porcelain Enamel Co. Gracias a los datos recabados sobre las técnicas que ha ido aplicando en los 46 años de profesión ha conseguido mejorar la implementación de las técnicas artesanales. Además ha desarrollado una agudeza visual tal que le permite distinguir variaciones de grosor de solo 0,2mm, una sabiduría que ahora transmite a los aprendices. Mitsuru es es único artesano de Japón capaz de aplicar esmalte sobre las esferas de Seiko.

EL PROCESO DE ESMALTADO

El primer paso es común a todas las esferas. Partiendo de barras de latón se cortan, estampan, conforman y sueldan para crear la base del dial. El acero que se usa en los relojes de Seiko se produce en una fábrica separada y de ahí se envía a Mitsuro.

Una vez obtenida la base, se sumerge en aceite para prevenir la oxidación. Después se quita el aceite sobrante y la esfera se lava en ácido, se niquela y se le somete a un tratamiento neutralizante. Aunque parezca un procedimiento industrial (y de hecho lo es), de estos tratamientos depende la durabilidad futura, por lo que deben ser bien realizados.

El esmalte es una mezcla de diversos elementos, así que es fundamental que las cantidades sean las correctas y siempre las mismas, porque las diferencias, incluso las mínimas, producen unos resultados muy distintos. De ahí la necesidad de una supervisión absolutamente científica para conseguir la calidad requerida para cada producto.

Una vez conseguido el esmalte, se aplica sobre la superficie a tratar. Como el esmalte es muy sensible a los cambios de temperatura y de humedad, Mitsuru Yokozawa cambia la composición de acuerdo con las condiciones atmosféricas. ¿¿Se puede ser más exigente?? ¡Sólo en Seiko!

Es fundamental tener especial cuidado al aplicar el revestimiento, porque cualquier variación (presión, cantidad), puede cambiar el resultado.

También se regula la temperatura del horno dependiendo de del tiempo atmosférico. Es dentro del horno que los compuestos cristalinos del esmalte se funden, creando así esa textura suave tan característica del esmalte.

Tras el proceso de horneado se examinan detenidamente las superficies tratadas para asegurarse de la uniformidad de la superficie y encontrar posibles defectos. Un esmalte que no ha salido perfectamente significa un rechazo de toda la pieza, ya que no se puede enmendar. Si pasa el control entonces se puede llevar a ensamblado. El proceso es tan largo que se producen sólo entre 200 y 250 esferas esmaltadas al mes.

Los nuevos modelos están inspirados en el diseño de dos de las creaciones más clásicas de Seiko. Por un lado el modelo Laurel de 1913, el primer reloj de pulsera de Seiko y de Japón, que tenía una esfera esmaltada. Los marcadores de hora en números romanos son los que aparecían en  el reloj de bolsillo de Seiko de 1895. Sin embargo los modelos actuales llevan un cristales de zafiro de doble curvatura, de modo que los bordes de la esfera se pueden ver sin distorsión desde cualquier ángulo. Los marcadores horarios están pintados con diez capas para crear relieve sobre  la esfera. Las extremidades de las agujas son curvadas por los artesanos para seguir el contorno del cristal de zafiro curvado y que la caja sea más delgada. El fondo de caja transparente es de cristal de zafiro para una mayor durabilidad.

SEIKO PRESAGE ESMALTE AUTOMÁTICO SPB047EST

 

El modelo automático tiene un diámetro de 40,5 mm y 12,4 mm de altura, con hermeticidad garantizada hasta los 100 metros. El calibre es de manufactura: el 6R15, automático y con reserva de marcha de 50 horas que se mueve a 3 hercios. Al contrario de lo que suele ser habitual, el reloj viene con correa de cocodrilo con cierre plegable. Su precio es de 1.150 euros.

SEIKO PRESAGE ESMALTE MULTIFUNCIÓN SPB045EST

El reloj es del mismo diámetro que el anterior, pero 0,4 mm más alto. En este caso se ha añadido la función de fecha a las 6 horas y de reserva de marcha a las 9. El calibre es el 6R27, lo que significa que se mueve a 28.000 alternancias a la hora (4 hercios, en vez de los 3 de su hermano). Ese es el motivo por el que pierde 5 horas de reserva de marcha. Sin embargo mantiene la misma excelente relación calidad-precio: 1.350 euros.

SEIKO PRESAGE ESMALTE CRONÓGRAFO AUTOMÁTICO SRQ023EST

Sin duda el más atractivo de los tres, con esa mezcla de deportividad que da el crono con el aspecto clásico de los numerales romanos y las manecillas de hoja. El diámetro y la altura crecen algo, hasta los 42 x 14,9 mm. El calibre es todo lo que se puede esperar de un gran movimiento cronógrafo moderno: rueda de pilares, embrague vertical, 4 hercios y reserva de marcha de 45 horas. Y todo ello por 2.600 euros. No se puede pedir más.

Los relojes ya están disponibles en la boutique de Madrid y son una oportunidad que no hay que dejar pasar. Más información en Seiko.es.



Nuevo Grand Seiko Hi-Beat 36000 Limited Edition SBGJ227 “Pavo Real”

 

Seiko lanza una nueva versión de su mejor reloj con una esfera verde inspirada en el plumaje de un pavo real. El nuevo Grand Seiko Hi-Beat 36000 GMT Limited Edition incluye además su movimiento de alta frecuencia y, como siempre, muy buen precio.

 

Grand Seiko Hi-Beat 36000 GMT – 2014

En la edición de 2014 del Gran Premio de Relojería de Ginebra Seiko se alzó con el premio “Aguja Pequeña”, que premia los relojes por debajo de los 8.000 francos suizos. El premio no venía sino a subrayar lo que era una hecho: desde su presentación el reloj no hacía sino cosechar parabienes tanto de aficionados como de periodistas porque combinaba la maestría relojera que significa un Grand Seiko con una esfera verde preciosa, la función de segundo huso horario y el conocido calibre de alta frecuencia (36.000 alternancias a la hora).  La receta para un éxito rotundo.

 

Digo “conocido calibre de alta frecuencia” porque, aunque Seiko no lanzó un reloj GMT hasta 2002, su calibre Hi-Beat lleva en el mercado el mismo tiempo que el calibre El Primero. Y fue en 1968 cuando Seiko lo presentó en el concurso de cronometría de Neuchâtel, ganándolo cómodamente y provocando la defunción de dicho concurso (porque Suiza no iba a admitir que un japonés ganara en la cuna de la relojería). Desde entonces ha estado siempre en la cartera de productos de la casa, y fue con el GMT de 2014 que hizo su aparición el calibre 9S86. Por supuesto mantiene la exquisita decoración de todos los calibres mecánicos de la casa y el volante está ajustado en seis posiciones, además de termocompensado. Seiko dice que tiene una exactitud de +5/-3 segundos al día, pero todo poseedor de un Grand Seiko -incluido yo- sabe que los relojes son mucho más precisos que eso.

El nuevo Grand Seiko Hi-Beat 36000 GMT Limited Edition presenta también una esfera verde, pero esta vez está inspirada en el plumaje del pavo real. Eso sí, no intentes buscar el ave en el reloj porque no lo vas a encontrar. Cuando un japonés dice que algo “está inspirado en” la representación es siempre esencial, no literal. Lo mismo ocurre aquí. El pavo real es un pájaro que ha inspirado muchas ideas y mitos a través de la historia. Los antiguos creían que los pavos reales simbolizaban la inmortalidad, mientras que en otras culturas se le relaciona con la renovación o la belleza en estado puro.

La esfera representa la luz y el color de las plumas iridiscentes del pavo, con un patrón circular que es a la vez llamativo por su belleza pero elegante y discreto. Lo mismo que los numerales del segundo huso horario, situados en el bisel interior para que no rompa la estética de la caja. Esta, de 40 mm de diámetro y 14,4 mm de altura, es una reinterpretación contemporánea del diseño 44GS de 1967 que estableció el estilo Grand Seiko. Al igual que todos los relojes Grand Seiko, ofrece superficies altamente pulidas y sin distorsión, agujas afiladas para una gran legibilidad y un confort perfecto en la muñeca.

Sólo hay 700 unidades del  Grand Seiko Hi-Beat 36000 GMT Limited Edition, así que ojalá llegue alguna a España para poder verlo en vivo. Además tiene un precio de 7.500 euros, lo que le convierte en seguramente la mejor opción si se quiere un reloj GMT con acabados impecables y un calibre único por su configuración y decorado a la altura de los mejores. Más información en GrandSeiko.com.

 



Nuevo Seiko Premier Novak Djokovic Special Edition

 

Seiko lanza una nueva edición limitada con su embajador más especial: la nueva Seiko Premier Novak Djokovic Special Edition, un reloj de vestir con la mejor tecnología (y precio) de Seiko.

 

Nole en el proceso de elección de los modelos finales

El Seiko Premier Novak Djokovic Special Edition es el último resultado de la pasión de Seiko por el deporte. Durante medio siglo Seiko ha estado al frente del mundo de la competición, cronometrando numerosos acontecimientos deportivos internacionales. Y no pequeños: seis Juegos Olímpicos, cuatro Mundiales de Fútbol y doce campeonatos del mundo de Atletismo. Por tanto resulta natural su alianza con atletas, particularmente uno tan notorio como Novak Djokovic.

Durante los cuatro años de colaboración con Djokovic Seiko ha creado varios relojes que asocia a diversos aspectos de la vida del tenista, entre los que destacan el Seiko Astron Solar con GPS. Este año Seiko presenta el Seiko Premier Novak Djokovic Special Edition, que incluye el su calibre Kinetic Perpetual y que tiene dos versiones, la SNP145 y la SNP146. Los relojes están diseñados para que Nole los pueda llevar en las ocasiones más formales, y se lanzará en Septiembre.

La línea Premier de Seiko apunta a los relojes de vestir, pero con unos toques en su diseño más atrevidos, y con numerosas funciones. Sin embargo, a petición de Novak, Seiko ha añadido elementos de diseño deportivo para que los relojes resultantes sean muy de él.

La combinación de una caja con tonos de oro rosa y esfera negra para el Seiko Premier Novak Djokovic Special Edition SNP146 añade dinamismo al diseño clásico. Eso mismo busca la correa, que mezcla tradición y deportividad mediante un híbrido de silicona y piel. Esta mezcla hace que el reloj sea elegante y a la vez muy cómodo de llevar.

La otra versión es de acero con un recubrimiento duro en negro. Ambas tienen un diámetro de 42,9 mm y una altura de 12,3 mm. La esfera tiene un patrón de decoración rayado horizontal que recuerda el de una cancha de tenis. La corona tiene grabada una D y el fondo presenta la firma del tenista.

Los dos Seiko Premier Novak Djokovic Special Edition se mueven gracias al calibre 7D56. Este movimiento combina la belleza de un calendario perpetuo clásico -que no necesita corrección hasta el 28 de febrero de 2100- con las ventajas del desarrollo Kinetic. El Kinetic se recarga con el movimiento del cuerpo y con la exactitud de cuarzo. Además es autónomo durante 4 años sin necesitar recarga.

Esto es así porque cuando el reloj no se usa entra en “modo sueño” y recuerda la fecha y la hora durante 4 años. Cuando vuelve a la muñeca él solo se pone en hora y fecha. Tiene indicadores de 24 horas, de mes y de año bisiesto. Su exactitud es de +/- 15 segundos al mes. La hermeticidad está garantizada hasta los 100 metros.

Como he dicho los Seiko Premier Novak Djokovic Special Edition llegará en septiembre, y tendrán un precio de 870 euros para la versión de caja negra y de 960 euros la versión con recubrimiento de oro rosa. Más información en Seiko.es.

 

 



Dos nuevos modelos Seiko Prospex PADI

 

 

Seiko presenta los nuevos diseños Prospex PADI en colaboración con la red de buceo más importante del mundo, la Asociación Profesional de Instructores de Buceo (PADI).

 

Cuando publicamos el primer artículo sobre los modelos Seiko Prospex PADI (aquí, con fotos en vivo), explicamos que la PADI se creó en 1966 por dos entusiastas que creyeron necesario establecer los estándares de formación en el mundo del buceo. Durante los últimos cincuenta años, PADI se ha convertido en la organización de entrenamiento de buceo más grande del mundo, con más de 6.300 centros de buceo y más de 136.000 instructores profesionales cualificados en todo el mundo.

Por su parte Seiko lanzó el primer reloj de buceo en 1965. Desde entonces hasta la fecha, la marca nipona ha desarrollado nuevas tecnologías y diseños innovadores que han hecho del buceo un  deporte más seguro y más fácil, tanto para profesionales como para aficionados. Veamos las dos nuevas incorporaciones.

SEIKO PROSPEX PADI SRPA83K1

 

El nuevo modelo dispone de un diseño de esfera que otorga una legibilidad perfecta incluso en situaciones de baja luminosidad. Incorpora una caja de acero inoxidable con caja exterior de cerámica y unos descomunales 51,7 mm de diámetro. El cristal es de Hardlex. Es hermético hasta los 200 metros y se ata a la muñeca con una correa de silicona, aunque aquí abajo lo vemos personalizado con una NATO.

Foto tomada del Instagram de Seiko USA

Los marcadores de hora son grandes, de manera que permiten una máxima superficie y profundidad para el revestimiento Lumibrite de Seiko. Las ranuras profundas en el bisel están diseñadas para una operación fácil, incluso cuando se usan guantes. La corona tiene una protección de rosca que evita ser extraída en cualquier tipo de operación accidental. El fondo de la caja es roscado. El calibre 4R36 es de carga automática (aunque tiene también remonte manual) y una reserva de marcha de 41 horas. Se mueve a 21.600 alternancias por hora.

SEIKO PROSPEX PADI SNE435P1

El diseño de la esfera tiene un sólo objetivo; máxima legibilidad, Incluso en el fondo del océano donde la luz solar no llega. Los marcadores de hora son grandes, de manera que permiten una máxima superficie y profundidad para el revestimiento Lumibrite de Seiko. La corona de este modelo también tiene una protección de rosca que evita ser extraída ante cualquier tipo de operación accidental.

Foto publicada en la cuenta de Instagram de Seiko USA

El tamaño es más moderado y ponible: 43,5 mm, con la misma hermeticidad de 200 metros y también cristal sintético. Tanto la caja como la pulsera son de acero inoxidable. El funcionamiento del reloj se consigue gracias a la energía de la luz solar.

Como siempre en Seiko los precios son uno de sus puntos fuertes, porque da mucha calidad sin ser agresivo con la cartera de sus aficionados. Así el Prospex PADI SRPA83K1 tiene un precio de 690 euros. Por su parte el Seiko Prospex PADI SRPA83K1 tiene un precio de tan solo 395 euros. Más información en Seiko.es.



Nuevo Seiko Astron GPS Solar Giugiaro Design

El nuevo Seiko Astron GPS Solar Giugiaro Design, un súper atractivo reloj fruto de la colaboración entre Seiko y la casa de diseño italiana. Pero hay un par de cosas debo explicar antes de ver sus características y precio.

 

Como ya sabéis hace un par de semanas volví de Baselworld 2017, donde Seiko anunció que el nombre Grand Seiko se escinde de la casa madre para hacerse una empresa independiente (pero bajo el mando de Seiko, claro). Tiene sentido, porque Seiko produce miles relojes -todos muy buenos- que comienzan en 200 euros y el Grand Seiko, uno de los mejores relojes del mercado, necesita prestigiarse. Para celebrarlo la manufactura presentó dos modelos en oro y acero. También este Seiko Astron GPS Solar Giugiaro Design.

Yo estuve con Seiko y -inexplicablemente- ni me dijeron lo primero ni vi los productos presentados, incluido éste. Podría resultar extraño que, habiendo estado en Baselworld no traiga fotos en vivo, pero ese es el -desafortunado- motivo. Y es que sencillamente Seiko no los tenía allí ◉_◉ Cuando digo que lo único que le falta a Seiko para tragarse una parte muy grande del pastel relojero mundial es simplemente mejorar la comunicación, no estoy exagerando en absoluto. Pero en fin…

Estos dos Seiko fueron también diseñados -en 1983- por Giugiaro, e integraban el primer reloj de cuarzo analógico del mercado. Pero lo que le hizo famoso fue que, el primero, era el que llevó en su muñeca Sigourney Weaver en Aliens. El segundo lo llevó Bishop, el robot de la película. En realidad estaba diseñado para los vehículos deportivos y de ahí su forma excéntrica (en el sentido de “fuera del eje central”), para poderlo leer bien bajo el mono de carreras. Sea como fuere el diseño es uno de los más buscados y queridos, y Seiko ha vuelto a reeditarlo.

Bishop, intenso, y arriba Ripley consolando a Newt

Pero esta vez la reedición se ha hecho dentro de la familia Astron GPS Solar. La caja no es precisamente pequeña, porque su diámetro es de 46,3 mm  y 13,3 mm de alta. Como está descentrada la sensación visual de tamaño es aún mayor (aunque lo mejor sería verlo en vivo). Tanto la caja como el brazalete están realizados en titanio y recubiertos de lo que Seiko llama “revestimiento negro súper duro”. El bisel, sin embargo, es de cerámica, con lo que estamos hablando por tanto de uno de los tipos duros del barrio.

La esfera del Seiko Astron GPS Solar Giugiaro Design tiene la misma disposición que los demás Astron, pero se diferencia en la forma de los índices, dispuestos en vertical para dar más profundidad al reloj y las manecillas, muy atractivas en su aire ochentero (o a mí me lo parece).

Las funciones son las muchas que ya conocíamos del Astron: hora controlada por GPS y ajustada automáticamente, carga solar, un cronógrafo que puede contar hasta seis horas, calendario perpetuo hasta el 2100, un reloj universal con 40 husos horarios y horario de verano y una exactitud de + 15 segundos al mes incluso si durante un mes no recibe el cariño del Sol.  Todo ello protegido por una tapa trasera con el diseño de una llanta de neumático, que además nos informa de que el reloj es hermético hasta 100 metros. La verdad es que Seiko siempre ha cuidado mucho la estanqueidad de sus relojes y siempre ha sido generoso con su resistencia, incluso en los niveles bajos de precio (como estos Presage).

El Seiko Astron GPS Solar Giugiaro Design se lanza en una edición limitada a 3.000 unidades con un precio de 3.300 euros. Llegará a las tiendas en julio de 2017. Más información en Seiko.es.

 

 



Nueva edición del Seiko de Steve Jobs, en dos versiones

Hubo un tiempo en que el fundador de Apple llevaba relojes, y el más famoso de todos es el que se ha dado en llamar Seiko de Steve Jobs, sobre todo por una famosa y cándida sesión de fotos en su casa. Ahora Seiko reedita el reloj en dos versiones que afortunadamente tienen un precio acorde con el reloj que es.

 

El que vemos en esta foto es el reloj original de Steve Jobs que, por el estado en que está la correa, es evidente que fue usado diariamente. Es un Seiko Chariot, y no puede ser más simple y a la vez más perfectamente funcional, porque la lectura de la hora es instantánea gracias a la claridad con la que se exponen todos los elementos. Hay algo muy Apple en el Seiko de Steve Jobs, en cuanto a la pureza de líneas y la simplicidad que siempre buscó el mago de la manzana. Por cierto que el año pasado el reloj fue subastado y vendido por 42.500 euros.

No era el primer reloj que tuvo, sin embargo: En esta foto -si consigues no quedarte mirando fijamente a ese bigote que le hace parecer el dueño italiano de una tienda de ultramarinos de Brookling- se puede apreciar que lleva un Seiko Chrono digital aparecido en 1977, el mismo año en que el Apple II sobre el que se apoya vio la luz.

Pero para cuando Apple lanzó el primer Macintosh, en 1984, era el Seiko Chariot el que lucía sobre la muñeca de Steve Jobs. Y la verdad, pegaba mucho con el diseño sencillo (ahora decimos minimalista) de la computadora. Ahora Seiko ha decido lanzar una nueva edición del Seiko de Steve Jobs, aunque aumentando la oferta: si el original de Jobs medía 33 milímetros de diámetro, ahora habrá también una medida de 37,5 mm. Además se lanzará con esfera blanca -como la original- o negra. La caja sigue siendo de acero, lo mismo que el fondo, y es hermética hasta 50 metros. Es una creación de Seiko en colaboración con la empresa de diseño -radicada en Tokio- Nano Universe.

El reloj está controlado por un sencillo movimiento de cuarzo con una exactitud de +/- 15 segundos al mes, aunque la exactitud no suele ser tema de conversación con los cuarzos: son considerados exactos porque medio segundo al día es inapreciable. El reloj es por tanto muy delgado (6,6 mm) y ligero: 35 gramos en la versión más grande. En la pequeña la altura baja a los 6,4 mm y el peso a los 28 gramos.

La versión de esfera blanca se lanzará en una edición limitada de 1982 unidades, mientras que la versión de esfera negra del Seiko de Steve Jobs será una edición limitada a 300 unidades. El precio es el mismo: 20.000 yenes, 169 euros al cambio de hoy. El único problema, si quieres satisfacer tu mitomanía, es que el reloj se pone a la venta el 10 de marzo, pero sólo en Japón. Aún así seguro que hay formas de hacerse con uno. Más información en la web dedicada de Seiko.com.



En la muñeca: Seiko Presage, o como tenerlo todo (incluido buen precio)

Seiko nos tiene muy mal acostumbrados: siempre ofrece una de las mejores relaciones calidad-precio del mercado, y lo hace en todas sus gamas, de la más baja a la más alta. Una de sus colecciones, Presage, sólo estaba disponible en Japón, pero ahora ya es global. Vamos a ver lo mucho y bueno que nos ofrece.

 

Hay que decir en primer lugar que la gama de Presage tiene a su vez dos subgamas: la Prestige y la Básica. De la gama Prestige ya vimos en este artículo los dos cronógrafos en edición limitada, sin duda una de las mejores ofertas del 2016 y del 2017 (si es que todavía están disponibles). La subgama Básica a su vez incluye tres modelos distintos, uno de los cuales ni siquiera aparece en la web de la marca. Es que en esto del marketing comercial Seiko va muy por detrás de sus competidores del resto del mundo. Es verdad que poco a poco va cambiando, pero lo cierto es que le cueeeesta.

Los que vamos a ver son, por clasificarlos de alguna forma, la gama alta de la gama básica. Aunque cuando ves la calidad de todos los relojes te das cuenta que es una diferenciación artificial. Estos Presage podrían entrar dentro de la -más o menos imprecisa- definición de “reloj de todos los días”, porque presentan rasgos que los hacen sentir bien en casi cualquier ambiente.

A primera vista el reloj recuerda mucho al Grand Seiko, lo que es sin duda un piropo que cualquier reloj del mercado le gustaría recibir (si quieres ver un ejemplo de Grand Seiko, tienes uno aquí). Sin embargo su caja tiene 42 mm de diámetro -dos más que las versiones tradicionales del Grand Seiko- lo que le da un aire menos serio, más deportivo.

El Presage, que está fabricado en acero y con una versión en dos colores, alterna las superficies satinadas y pulidas con la excelente ejecución a la que Seiko nos tiene acostumbrados. Esto le da una personalidad refinada que le permite pisar una trabajo diario en oficina con aplomo. El satinado se extiende al brazalete de tres eslabones hecho a medida, de manera que la unión del mismo con las asas y la carrura está muy bien lograda, añadiendo otro punto de elegancia y buenos acabados.

La caja es estanca hasta los 100 metros, un estándar en Seiko que permite llevar el reloj puesto cuando estás en la piscina o el mar. No es que el Presage sea un reloj de buceo, claro; para eso Seiko tiene excelentes representantes, tanto de gama más asequible (estos) como de gama más alta, como este MarineMaster. Pero con 100 metros sí puedes hacer un buceo recreativo o, simplemente, zambullirte en la piscina sin mayor problema. Y encima, a pesar de dicha hermeticidad y de los precios ajustados del reloj, Seiko añade un cristal posterior para poder ver el calibre 4R57A, un movimiento -por supuesto de manufactura- más que conocido y fiable. Es más bien aburrido de ver, pero es un detalle que Seiko nos permita a nosotros ser los jueces de esa afirmación. El calibre se mueve a 3 hercios (21.600 alternancias a la hora) y tiene una reserva de marcha de 41 horas).

Si nos fijamos en la esfera nos encontramos con unas manecillas y segundero central inspiradas, una vez más, en el Grand Seiko. No tienen por supuesto es casi maniático nivel exigencia en el acabado de éste, pero no cabe duda de que están muy bien realizadas. Destacan especialmente las de acero azulado de la versión en plata, francamente atractivas. Lo mismo ocurre con las del modelo bicolor.

Para completar la apuesta por la elegancia el reloj presenta índices aplicados y facetados -dobles en los puntos cardinales- y una subesfera a las 6 con la fecha. La subesfera es una manera más elegante de presentar la fecha que una ventana, y siempre queda mejor integrada.

Pero también ofrece un gran indicador de reserva de marcha que abarca desde las 11 hasta las 4:30 y además va aumentando su tamaño para indicar de manera visual el aumento de carga. Es una forma harto inusual de presentar la complicación, y sin duda es lo que distingue la personalidad de este reloj. La reserva está señalada por una manecilla muy distinta a las de horas y minutos para no confundirla. Además el sector de la complicación está decorado con un guilloché.

A pesar de su diámetro el reloj se lleva muy bien en la muñeca porque la forma de la caja está muy bien pensada para que el reloj encuentre sus sitio incluso en muñecas pequeñas. Todo el que tenga un Seiko sabe lo bien que caen sobre la muñeca, y este Presage no es una excepción.

Digamos por último que hay también una versión de esfera azul, pero no la pude fotografiar porque no estaba disponible. Como decía al principio los Seiko Presage lo incluyen todo, y ese todo significa también el precio. Las versiones de esfera plateada y negra tienen un precio de 650 euros, mientras que las versiones bicolor y azul cuestan 690 euros. Además las cuatro versiones han llegado a España en un estuche especial que incluye una tacita tradicional japonesa para beber el sake, con la forma exterior de un demonio e interior una cara feliz. Ambos simbolizan el deseo de que la bebida traiga la felicidad y aleje de nosotros los tormentos que nos trae la vida. Y si te bebes la copita con el Presage puesto en la muñeca, mejor que mejor. Más información en Seiko.es.

 

 

 



En la muñeca: Grand Seiko Boutique Edition con fotos en vivo y precios

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Seiko es una de las grandes, grandes manufacturas mundiales. En la colección de todo buen aficionado a los relojes no debería faltar un Grand Seiko, que es si duda una de las mejores opciones porque ofrece máxima calidad a muy buen precio. Y como ejemplo este Grand Seiko Boutique Edition, que tiene todo lo bueno de la colección pero con un extra de exclusividad.

 

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El Grand Seiko Boutique Edition es el último representante de la gama Grand Seiko. Y cuando digo último representante no quiero decir que no vaya a haber más, sino que ha sido lanzado en diciembre de 2016. De hecho para ser un modelo que tiene ya 56 años, el Grand Seiko sigue gozando de una excelente salud. Y es que el reloj nació en 1960 como fruto del deseo de hacer el mejor reloj posible en cuanto a precisión, durabilidad y estética. Aunque por debajo también yacía también otro deseo: superar significativamente a los relojes suizos en todos esos aspectos.

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Hay una discusión eterna sobre cuál fue el primer movimiento de alta frecuencia (36.000 alternancias a la hora, o 5 hercios) del mercado, si el Heuer Calibre 11 (llamado Chronomatic en Breitling), el Zenith El Primero o el Grand Seiko y su calibre 9S. Todo depende de si hablamos de  quién hizo los primeros prototipos funcionales, quién lo mostró primero o quién lo puso en las tiendas. La verdad es que no importa mucho; lo que de verdad es importante es lo beneficiada que salió la industria con esta competencia, y por ende nosotros aficionados y consumidores de relojería.

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Lo que sí es cierto es que los calibres utilizados por Seiko -por supuesto también en este Grand Seiko Boutique Edition- están regulados en 6 posiciones (no 5 como pide el COSC) y tienen una tolerancia de -3/+5 segundos (un segundo menos de lo que pide el laboratorio suizo).  Esos son los resultados en prueba estática, pero llevándolo puesto la variación es de -1/+8 ….o eso dice Seiko, porque los usuarios siempre hablan de unas desviaciones de 2 segundos diarios. Ya sabemos que el carácter japonés es extraordinariamente conservador hasta cuando se tienen que echar flores, y de ahí que no se lancen a anunciar sus logros como otros harían. Más aún, los calibres están probados durante 17 días, 2 más que en Suiza. Seiko, de manera elegante, no se mete en discusiones y deja a sus fieles irredentos que proclamen las verdades del reloj, pero es verdad que dejó hace muchísimo tiempo de poner la palabra Chronometer en sus relojes porque consideraba que estaban muy por encima de las exigencias suizas.

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Como ya he dicho el calibre 9S85 se mueve a 5 hercios, pero además los movimientos de los Grand Seiko se benefician de más avances tecnológicos, por supuesto todos desarrollados por la propia Seiko: el espiral está realizado en SPRON 610, una aleación propia más resistente a los golpes y al magnetismo:soporta hasta 4.800 Gauss. No llega a los 15.000 de los Omega Master Chronometer, pero suficiente para la vida diaria.

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También muelle real especialmente desarrollado para aguantar los requerimientos de los 5 hercios, aportando 55 horas de reserva de marcha. Doble palanca (“palanca mágica” la llama Seiko) para mejorar el trabajo de la masa oscilante y así cargar el barrilete de manera más eficiente, y un escape de áncora cuyo volante fue rediseñado hace años para mejorar su funcionamiento y durabilidad. El león rampante ha sido siempre el símbolo del Grand Seiko, y en este Grand Seiko Boutique Edition se ha remarcado aún más al pintarlo sobre el zafiro posterior. No sé yo si es la mejor opción, porque no deja ver la preciosa decoración en Côtes de Genéve.

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La caja del reloj tiene un diámetro de 40,2 mm y una altura de 13 mm, pero sus formas clásicas y el azul de la esfera le hacen parecer casi de 38 mm. La forma de la carrura y las asas integradas forma parte del ADN del reloj, con sus diversas superficies inclinadas que alternan el tratamiento satinado y pulido. El bisel está pulido con la técnica zaratsu, que consiste en pulir la superficie atacando un disco de acero estañado en un ángulo determinado. Todo el proceso es manual y extraordinariamente exigente, y el resultado está a la altura: el pulido es intachable hasta el punto de que no hay distorsión en el reflejo.

Por cierto, algo que a lo que no se le suele dar importancia en los relojes de vestir, pero que en Seiko es casi estándar: el reloj es hermético hasta 100 metros.

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Otra de las características de la colección, también presente en este Grand Seiko Boutique Edition, es la esfera completamente plana. La idea es que al no ser curva destacan más las manecillas y los índices para mejorar la visibilidad. Pero es que aunque no fuera plana  el reloj se leería muy bien, porque los elementos de la esfera son de los mejores del mercado.

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Desde luego las del Grand Seiko son las manecillas dauphine mejor realizadas del mundo. Están facetadas en varios niveles y pulidas hasta el punto que sus bordes parecen cuchillas, de manera que capten cualquier atisbo de luz y lo reflejen. Los índices también facetados (doble a las 12, como es preceptivo en la colección) son también de los mejores del mundo sin duda alguna. Un placer para la vista.

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Incluso los apliques de la esfera (la marca a las doce y las iniciales GS debajo del tornillo central) están satinados con delicadeza. Probablemente estaría mejor sin tanto texto encima de las 6, pero por lo que se ve es una enfermedad relojera de alcance mundial.

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Los que sí es singular es el color de la esfera que, según le dé la luz, puede pasar de un azul marino a un añil intenso incluso con toques de morado. Con luz brillante puede ser hasta azul eléctrico. Sin duda puede no ser para todos los gustos (para el mío sí), pero también debo decir que las fotos no le hacen toda la justicia que debieran. Lo convierte en un reloj de vestir con un aire mucho más dinámico que sus hermanos en blanco o negro, por lo que no quedaría mal marcando el tiempo junto a unos vaqueros.

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El brazalete integrado, también de acero, es perfecto en su ejecución. Mezcla franjas satinadas y pulidas y su construcción hace que se adapte perfectamente a la muñeca porque los eslabones tienen un tamaño ideal. Se asegura al brazo con un cierre desplegable con dos pulsadores y cuando está cerrado muestra las iniciales de la colección.

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Este Grand Seiko Boutique Edition es un ejemplo de todo lo bueno y lo no tan bueno de Seiko: el reloj es, como todos los Grand Seiko, uno de los mejores del mundo. Sin embargo, siguiendo con la tradición de la casa de marketing deficiente, no se sabe nada del reloj. La única referencia la he encontrado en la web de Seiko de Estados Unidos o la de Corea, pero no en la oficial de Seiko o la específicamente dedicada al Grand Seiko. Su precio es de 6.500 euros, y por ahora hay sólo una unidad en la boutique de Seiko en Madrid y su disponibilidad va a ser difícil (por ejemplo para todo Estados Unidos sólo hay 35 unidades). Si alguien había pensado comprarse un Grand Seiko, éste es el momento. Más información en Seiko.es

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Seiko Marinemaster GPS Solar Dual Time: fotos en vivo y precio

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La familia Prospex de Seiko es numerosa, poderosa y generosa: siempre parece dar más de lo que se le pide, y cada lanzamiento asombra por su potencia, sus prestaciones y su perfecta interpretación de lo que ha de ser un reloj-instrumento. Eso, y más, es el Seiko Marinemaster GPS Solar Dual Time.

 

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Este nuevo Seiko Marinemaster GPS Solar Dual Time es un reloj pensado para la navegación; y no de cualquier tipo, sino la más exigente. Por algo en su diseño colaboró Kojiro Shiraishi, que ostenta el récord mundial como el navegante más joven en circumnavegar el globo terráqueo en solitario y sin etapas. Para un navegante así no vale cualquier reloj, y éste no lo es.

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La caja y el brazalete están realizados en titanio endurecido, algo necesario para una pieza de su tamaño: tiene un diámetro de 48,5 mm y un grosor de 14,7 mm. Es así de imponente porque -vuelvo a decir- es un instrumento de navegación, no una pieza para dar la hora, y por tanto se tiene que ver bien en cualquier situación. El diseño está pensado para que no haya ninguna superficie que se pueda enganchar en la ropa. Por encima de la carrura se asienta un bisel muy atractivo de cerámica, lo que garantiza su durabilidad y su resistencia al desgaste, ya que la cerámica no pierde el brillo ni el tono del color. Es uno de los biseles más altos que yo recuerdo, pero muy bien aprovechado: se utiliza para hacer las funciones de reloj mundial, con las diferencias sobre el estándar UTC en la parte superior y las ciudades representativas de las 40 zonas horarias según el código IATA (el de los aeropuertos) en el lateral. Como buen reloj marino -que no de buceo-, la hermeticidad del reloj es perfecta: 200 metros.

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También se ha equipado a este Seiko Marinemaster GPS Solar Dual Time con un cristal de zafiro reforzado y con un revestimiento antirreflejos especialmente efectivo para que la visibilidad de la esfera sea máxima. Bajo él todo recuerda al mundo marino: los índices tienen forma de proa de barco y además se deslizan hasta tocar el fondo de la esfera, acentuando la sensación de una profundidad que de por sí es más que notable; la manecilla de las horas recuerda a la aguja de una brújula y está pintada en naranja, que es el color que se usa en los yates como señal de emergencia. Y por supuesto tanto índices como agujas están recubiertos de Lumibrite, el excelente material luminiscente creado por Seiko.

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El reloj incorpora por primera vez en un Proxpex el sistema de GPS Solar de los Astron, lo que le da una gran ventaja sobre otros modelos ajustados por radio.  Cuando la esfera está expuesta a la luz solar el reloj recibe las señales GPS. Si el reloj está bajo ropa gruesa y no puede recibir suficiente energía el reloj alamcena la última hora correctamente ajustada.  Cuando el reloj vuelve a recibir la señal GPS la manecilla de los segundos se mueve indicando el número de satélites y a continuación se ajusta la hora. Allí donde se aplique el horario de verano (DST por sus iniciales en inglés -Daylight Saving Time) la hora se puede ajustar manualmente.

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El reloj también tiene un “modo avión” para que no interfiera con el uso de los aparatos electrónicos de la nave, como si fuera una computadora más. Durante el modo de avión la recepción de señales GPS está apagada.  Cuando se llega al destino y se vuelve a estar bajo el paraguas de los satélites se aprieta el pulsador y el reloj se ajusta a la hora local. Da un gusto especial cuando lo haces y ves cómo se deslizan las manecillas por la esfera. La información de la esfera se complementa con un segundo huso horario completo a las 6 y un indicador AM/PM, además del día de la semana a las 2 horas. La función de calendario perpetuo no necesita corrección hasta el año 2100, y presume de una exactitud de +/- 15 segundos al mes.

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El Seiko Marinemaster GPS Solar Dual Time se ajusta a la muñeca con un cierre de tres plieges con bloqueo y con un regulador deslizante, pensado para que su usuario pueda ajustarlo por encima de la ropa impermeable con plena confianza. Por supuesto es un reloj enorme, pero al ser tan extraordinariamente ligero se lleva muy bien sobre la muñeca. Además la sensación que transmite es de acabados excelentes, como siempre en Seiko.

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El Seiko Marinemaster GPS Solar Dual Time es una edición limitada a 1.500 unidades y un precio de 3.500 euros. No es un reloj para todo el mundo, pero todo aquel que navegue, aunque no sean grandes distancias, va a querer uno en cuanto se lo ponga. Y por supuesto todo aquel que sea seguidor de la gran casa japonesa. Más información en Seiko.es.

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Nuevos Seiko Prospex PADI: Modelos y Precios

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Los nuevos Seiko Prospex PADI son una unión natural: Professional Association of Diving Instructors (PADI) es el más importante certificador de licencias de buceo y se extiende por todo el mundo. Seiko por su parte es uno de los más importantes fabricantes de relojes y, entre ellos, de relojes de buceo. Vamos a ver las dos ediciones especiales, sus características y precios.

 

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En el artículo sobre el Seiko Prospex Marinemaster Professional Diver’s 1000 M (que se puede leer aquí) hay un resumen de los hitos que han ido marcando la historia de los relojes de buceo de Seiko, que es larga y sobre todo muy fecunda. Pero para hablar de estos Seiko Prospex PADI basta recordar que Seiko lanzó su primer reloj de buceo en 1965, en los 70 el conocido popularmente como “Tortuga” -por la forma de su caja- y en 1975 el “Tuna” en titanio, llamado así por la forma de lata de atún. Meses después del lanzamiento del primer reloj de inmersión dos entusiastas de la inmersión estadounidenses decidieron que había que establecer los estándares de formación en el mundo del buceo y fundaron la Asociación Profesional de Instructores de Buceo o PADI, por sus iniciales en inglés.

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seiko-prospex-padi-28-horasyminutosEs por tanto lógico que se unan ambos nombres. Vamos a ver cada uno de los Seiko Prospex PADI por separado.

DIVER’S AUTOMÁTICO SRPA21K1

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Ya sé que viendo la foto hay poco que añadir porque el efecto de su seducción es instantáneo, pero déjame que dé algunos datos. La caja tiene un diámetro total de 45 mm y una altura de 13,4 mm, por lo que al contrario de lo que puede parecer en las fotos el reloj es grande. Sin embargo la forma alargada de la caja ayuda disminuir su aspecto grueso (tampoco mucho, es verdad), a lo que también contribuye el que el bisel (precioso en su estilo retro) no ocupe todo el ancho de la carrura. Y como no la ocupa entera sino que se alza desde un par de milímetros hacia adentro, su aspecto es completamente vintage.

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La esfera de este Seiko Prospex PADI es muy bonita. La decoración rayos de sol azules de la esfera contrasta con el bisel giratorio y el efecto resultante es muy atractivo. Como es un reloj de buceo con todas las de la ley los índices son grandes para una lectura perfecta, incrementada por su perfecto perfilado. Hay un detalle que me gusta mucho: el perfil de las manecillas es del mismo color que su función en el reloj: la de minutos tiene el mismo color que el marcador rojo de inmersión del bisel, mientras que la de las horas tiene el mismo perfil plateado que los índices horarios. Y la manecilla de los segundos tiene el contrapeso redondo con el relleno de Lumibrite, como es habitual. El derroche de Lumibrite es, como siempre, notable, de manera que la lectura es ideal en todas las condiciones. Por su parte los textos de la esfera están agradablemente equilibrados de arriba abajo.

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El calibre automático 4R36 se mueve a 21.600 alternancias a la hora y proporciona una reserva de marcha de 41 horas aproximadamente. Por supuesto no se ve porque tiene una tapa cerrada a rosca. Por cierto que en este reloj el cristal es de Hardlex, que es el cristal mineral de Seiko. No es zafiro, pero es más resistente que el Hesalite. El Seiko Prospex PADI SRPA21K1 se entrega con un brazalete de acero como el usado en los Seiko 5. No es la pieza más sólida que fabrica Seiko, desde luego, pero por experiencia sé que cumple a la perfección. Y no se puede pedir más por lo que cuesta el reloj: 450 euros.

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Hay que señalar que la relación entre Seiko y PADI no se limita sólo a los Seiko Prospex PADI, sino que la casa nipona colabora también con la iniciativa Project AWAREun movimiento global de los buceadores de 180 países que trabajan conjuntamente para conseguir océanos más limpios y sanos.

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A semejanza del modelo de 1975 este Seiko Prospex PADI Kinetic GMT utiliza una caja de doble capa, lo que le permite prescindir de la válvula de helio, pero esta nueva edición es más seductora que aquella. Por supuesto está basada, al igual que su hermano, en los colores de PADI, el rojo y el azul, que hacen de la esfera (de las dos, en realidad) una de las más cautivadoras de la casa japonesa. El reloj resulta extraordinariamente ligero gracias a las hendiduras de la carrura de acero.

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El bisel también conserva la forma original con esas dos zonas protectoras que se alzan escamoteando parte del bisel, una entre las 3 y las 6 y la segunda entre las 9 y las 12. En realidad no sé si están pensadas para evitar un accionamiento no deseado del bisel o por puro gusto estético, pero sea cual sea el motivo el resultado es muy bueno, por bien logrado y por distinto a todos los relojes de buceo existentes.

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La esfera comparte las mismas propiedades de los otros relojes de buceo de Seiko: grandes manecillas, grandes numerales, perfecta visibilidad. Como la altura desde la esfera hasta el cristal -en este caso de zafiro- es tanta, hay espacio sobrado para dar altura a los índices horarios, lo que resulta en una gran sensación de tridimensionalidad. Y la visibilidad nocturna -o mejor dicho, profunda-, es una vez más excelente.

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Este Seiko Prospex PADI es, como dice su nombre, un GMT. Todas las funciones horarias se manejan con la corona central, de manera que cuando se extrae a la primera posición la manecilla de las horas se mueve hacia adelante o atrás con independencia de las demás. Incluso la fecha cambia en ambos sentidos, lo que es un lujo. Al extraer totalmente la corona se mueven las tres manecillas, con parada del segundero. La corona roscada a las 2 sirve para indicar la reserva de marcha; al presionarla coloca el segundero en la posición que corresponda según esta tabla:

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Hay que tener en cuenta por tanto que si se hace un uso esporádico del reloj, y especialmente si se va a usar para una inmersión, es imprescindible cargarlo antes, llevándolo como mínimo 12 horas para asegurarnos de que el reloj no se va a parar. Y es que este reloj es un Kinetic, el mecanismo mediante el cual un rotor como el de los relojes mecánicos puros carga una batería de características similares a las de un teléfono móvil, que después va entregando la energía según se necesite. Supongo que los más puristas desdeñan un movimiento de este tipo, pero la verdad es que como instrumento la tecnología Kinetic tiene mucho sentido. En este reloj tampoco se ve el movimiento, tapado por un fondo roscado con la tradicional silueta de las horas. Es una tapa que comparte con el modelo que hemos visto arriba.

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El Seiko Prospex PADI Kinetic GMT viene con una correa de caucho extraordinariamente suave y manejable, pero en absoluto transmite sensación de debilidad. Es simplemente una buena correa, que permite ajustarla perfectamente incluso encima de un traje de neopreno. Llama mucho la atención la trabilla, hecha de metal y no de caucho, como sería habitual. Es muy cómoda de usar porque se desliza perfectamente, al contrario que lo que ocurre con las de goma.

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A pesar del tamaño el reloj ( 47,50 mm de diámetro y  14,10 de altura) se lleva muy bien en la muñeca. De hecho apenas hay diferencias con el tres agujas automático. Se equilibra muy bien y te acostumbras a él muy rápidamente. Más aún, cabecea menos que el SRPA21K1.

Un vídeo publicado por Horasyminutos (@horasyminutos) el

El precio de este Seiko Prospex PADI es de 640 euros, que hará difícil la elección entre uno y otro, sobre todo para aquellos que no sólo les gusten los relojes de buceo sino que además tengan un certificado de submarinismo otorgado por PADI. Ambos están ya disponibles en la boutique de Seiko en Madrid. Más información en Seiko.es.

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Presentación de modelos y precios Seiko Presage

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Éste es un año importante para Seiko porque celebra el 60 aniversario de su primer reloj automático, y lo hace presentando la colección Seiko Presage, que está llamada a ser un nuevo hito comercial para la marca.

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En 1913 apareció el Laurel, el primer reloj mecánico de la casa. En realidad el nombre comercial Seiko aún no existía, así que se podría decir que “Laurel” es la marca más longeva de Seiko. En 1956 Seiko produjo su primer reloj automático, que ya incluía un indicador de reserva de marcha (de 36 horas, no está nada mal). Cincuenta y seis años después, en 1969, Seiko lanzó al mercado el primer cronógrafo automático (antes incluso que el Heuer Calibre 11).

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Para celebrar el 60 aniversario de su primer reloj automático Seiko ha reunido los tres hitos y ha lanzado la colección Seiko Presage, encabezada por dos cronógrafos en edición limitada a 1.000 unidades que -oh alegría- estarán disponibles en todo el mundo. Van a ser objetos muy codiciados porque mil unidades es nada globamente hablando, y más cuando se leen sus características y precios.

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Con una caja de 42 mm de diámetro y altura de 15,2 mm, el Seiko Presage Chronograph Limited Edition se ofrece en dos modelos de igual presencia pero con unas esferas decoradas con técnicas distintas: esfera de esmalte blanco (modelo SRQ019) o de laca Urushi negra (SRQ021).

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El esmalte blanco es la terminación que ya conocemos como Grand Feu, que consiste en una base sobre la que se pinta con un polvo muy fino y que después se introduce en el horno entre 8 y 12 veces para conseguir la terminación adecuada. Este proceso es extremadamente delicado porque con las diferencias de temperatura el esmalte se puede quebrar, lo que significaría desechar la pieza y comenzar de nuevo. El resultado es una superficie vítrea a la que no le afecta el paso del tiempo y por ello no pierde nunca su brillo particular.

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Por su parte la técnica Iro-urushi (色漆) se basa en el uso de la savia -venenosa al tacto- del árbol de la laca (cuyo nombre científico es indicativo de su peligro: Toxicodendron vernicifluum). Debido a su toxicidad es una técnica que sólo pueden llevar a cabo expertos. La esfera se pinta y pule a mano varias veces, de manera que adquiere una resistencia y un lustre único que además se endurece con el paso del tiempo.

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Aunque he dicho que 1.000 unidades son pocas, son sin embargo muchas para realizarlas a mano, que es el caso en estas ediciones limitadas. Cada una de las esferas esmaltadas las realizan expertos bajo la batuta del maestro Mitsuru Yokozawa, mientras que Isshu Tamura dirige la sección dedicada a la laca Urushi (muy interesantes las páginas que les dedica Seiko, aquí y aquí).

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Por debajo se mueve a 4 hercios un cronógrafo de manufactura con embrague vertical, rueda de pilares y reserva de marcha de 45 horas (se habría agradecido si fuera de 3 días, o al menos de dos días completos). Por si esto no fuera suficiente para captar la atención del aficionado están los precios: el Seiko Presage SRQ019 (esmalte) cuesta 2.500 euros, mientras que el SRQ021 (laca negra) tiene un precio de 2.800 euros. Poco más de la mitad de lo que cuesta un cronógrafo con el Valjoux 7750 (que no tiene rueda de pilares). Cronógrafo, fecha, calibre de manufactura, esfera realizada a mano y edición limitada con esos precios. Es imbatible.

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LA GAMA PRESAGE 2016

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Pero aparte de las ediciones limitadas Seiko propone una línea Seiko Presage destinada a captar al gran público, cada vez más exigente y que está a la búsqueda de modelos mecánicos más allá de los tradicionales calibres ETA, a precios acordes con la oferta y que saben muy bien lo que significa “calibre de manufactura”. Para ese público los Seiko Presage van a convertirse en una opción extraordinariamente interesante. Fue esta colección la que se presentó en la boutique de Seiko en Madrid, con su embajador e imagen de la marca Francisco Rivera Ordóñez. Francamente simpático y cercano, la verdad.

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Todos los Seiko Presage 2016 presentan las mismas funciones: 3 manecillas, fecha y reserva de marcha; muy completo para un reloj de entrada. Por lo que vi en la presentación hay una versión, el SPB041 que aparece a la izquierda, que sigue los pasos del cronógrafo homenaje en cuanto a esfera y decoración (aunque no está esmaltada sino decorada con un guilloché) y después el SSA303 con variantes en cuanto a los colores de esfera. Más aún, a España llegarán en una versión especial que añade una taza tradicional para beber sake, lo que hace del reloj una oferta aún mejor y que conecta de una manera muy atractiva con la tradición cultural japonesa.

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Y además habrá una edición exclusiva para España, cuya primera unidad se entregó a Francisco Rivera (que la recibió encantado, claro, y eso que ya tiene un Grand Seiko) y que cambia los índices aplicados por numerales romanos y una preciosa correa azul a juego.

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Todavía está por confirmar el precio de esta edición especial para España y si variará el precio de las ediciones con la taza de sake, pero en cualquier caso los precios son fantásticos para, repitamos, unos relojes con calibre de manufactura y nada menos que 100 metros de estanqueidad. El Seiko Presage SPB041 cuesta 990 € mientras que el SSA303 y sus distintas variables cuestan sólo 650 euros. Al igual que en el caso de la edición limitada, son relojes imbatibles en calidad y precio. Cuando lleguen en septiembre haré un reportaje con todos para poder apreciarlos aún mejor. Más información en Seiko.es.

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Seiko Prospex Marinemaster Professional Diver’s 1.000 m Hi Beat

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No creo que haya nadie en el mundo que al decir la palabra Seiko no la relacione con relojes. Lo que no tanta gente sabe es que Seiko también fabrica relojes de buceo y que es, de hecho, uno de los más importantes e históricamente significativos fabricantes de estos relojes-herramienta. Fabricó el primero en 1965 y celebró los primeros 50 años en 2015 con el Seiko Prospex Marinemaster Professional Diver’s 1.000 m Hi Beat en Edición Limitada, que reúne todos los avances de la casa en una pieza impresionante. Hoy vamos a ver la versión SBEX003J, exclusiva para Japón y boutiques de la marca.

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Es verdad que para cuando Seiko creó su primer reloj de buceo estos ya existían en occidente desde 1953, cuando Blancpain produjo su icónico Fifty Fathoms para los buceadores de la Marina francesa. Y un año después Rolex presentó el más famoso e imitado reloj de inmersión: el Submariner. Y sin embargo los avances de Seiko en estos 51 años han sido espectaculares. La mejor forma de constatarlo es leyendo el documento que preparó la propia Seiko para las celebraciones:

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Este recuento histórico no sorprenderá a los fieles a la marca, que son legión. Para ellos nombres como Tuna – en España, aunque “tuna” se relaciona con universitarios vestidos con leotardos negros y cantando canciones tradicionales en las bodas, nadie usa su traducción, “atún”, que tendría más sentido- o Marinemaster son auténticos griales , y con toda la razón. Y es este último nombre el se utiliza para conmemorar una carrera tan exitosa: Seiko Prospex Marinemaster Professional Diver’s 1.000 m Hi Beat Limited Edition.

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El SBEX003J que he podido disfrutar es también conocido como la “Edición JAMSTEC”, en honor a la Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology con la que Seiko lleva colaborando décadas. El reloj está claramente inspirado en el modelo de 1975, el primero en resistir hasta 600 metros, el primero fabricado en titanio y  el primero en tener una estructura de doble capa. La versión de aniversario también utiliza titanio ultraendurecido, metal que no sólo es más resistente al uso que el acero sino que es también mucho más ligero. Muy importante cuando estamos hablando de un reloj con un diámetro de 48,2 mm y nada menos que 19,7 mm de altura (luego hablamos de cómo queda en la muñeca).

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El perfil de la caja es imponente. La habitual corona a las 4 -grande y de buen agarre- tiene grabado el símbolo de los Proxpex mientras que el bisel, de gran altura para poder ser manejado con los guantes de buceo sin problemas, lleva un nuevo corte que facilita el giro y que recuerda a una rueda de transmisión, creando una idea de instrumento de precisión robusto y preciso que le sienta muy bien. Cualquiera que haya girado un bisel como éste, de 120 clics, sabe lo satisfactorio que es, dada la suavidad y exactitud del salto. El bisel tiene marcado los 60 minutos y el triángulo sobre las doce es luminiscente. Manecillas e índices están impregnados de Lumibrite, la sustancia lumínica de Seiko pensada para durar un 60%. Yo no pude sacar una foto en vivo de la esfera iluminada, pero se ve perfectamente en esta foto de abtw.com.

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Hay varios elementos que distinguen esta versión de la más conocida del Seiko Prospex Marinemaster Professional Diver’s 1.000 m Hi Beat Limited Edition. En primer lugar los dorados se han sustituido por los tonos plateados, con una mejora en la estética inmediata. En segundo lugar la inclusión de la leyenda “Hi Beat 36000” en azul, que es el color del JAMSTEC. Y en tercero, la esfera tiene un fondo verde, no negro, muy sutil y elegante y decorado por un aún más sutil motivo de olas. Y utilizo la expresión sutil porque el color y la decoración sólo se revela en determinados momentos, según la incidencia de la luz.

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A mí me gusta mucho. Me parece que queda muy bien con los grandes índices y manecillas, todos perfilados en tonos acerados. Además los índices se elevan sobre la esfera para aumentar la sensación de profundidad -que la tiene, ya que la distancia entre el zafiro exterior y el dial es más que notable.

No es habitual encontrar un movimiento de alta frecuencia -36.000 alternancias/hora- en un reloj de buceo, y este Seiko Prospex Marinemaster Professional Diver’s 1.000 m Hi Beat Limited Edition lo tiene. Como la hermeticidad está garantizada hasta 1.000 metros lógicamente el fondo está cerrado, y de paso decorado con la ola tradicional de Seiko y el número de unidad de la edición limitada. Y recordemos que los relojes de buceo de Seiko no permiten la entrada de helio, por lo que carecen de la válvula correspondiente.

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Dos característicos tornillos sujetan el brazalete específico a la caja, dándole ese aspecto distintivo de los divers de Seiko. Al ser asas cortas el reloj, aún siendo tan grande, cae bien sobre muñeca. Es decir, no es que te lo vayas a poner con un traje, desde luego, pero  para su tamaño se equilibra bastante bien sobre el pulso.

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Es un reloj pensado para el buceo de saturación; es decir, aquel en el que el submarinista baja a grandes profundidades y se queda allí durante tiempo, de manera que sólo debe pasar por una compresión y una descompresión. Como el cuerpo sufre variaciones morfológicas con las inmersiones, el brazalete incluye un ajuste rápido del mismo, cómodo y sencillo de usar.

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Por consiguiente lo lógico sería que  el reloj se usara como un instrumento para estos profesionales tan especializados. Y digo lo lógico, pero no lo que de hecho ocurre. Un reloj con tanta personalidad lo va a adquirir un enamorado de, en primer lugar, los relojes de buceo y, en segundo lugar, un enamorado de la marca. Son dos razas de aficionados que expresan su amor devotamente (con toda la razón) y por tanto estoy seguro de que el reloj va a ver más luz en seco que en el fondo del mar.

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Como dije al principio este Seiko Prospex Marinemaster Professional Diver’s 1.000 m Hi Beat Limited Edition SBEX003J es una edición exclusiva para Japón y las boutiques de la marca, del que sólo se han hecho 500 unidades. En España hay sólo una, en la boutique que tiene la marca en el centro de Madrid. Su precio es de 6.900 euros que incluye además una correa de caucho y una caja conmemorativa especial. Además por supuesto, de todo lo que incluye un relojazo en edición limitada como éste. Más inforamción en Seiko.com.

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Pre-Baselworld 2016: Seiko Prospex Radio Sync Solar WorldTime Chrono

Otra novedad para el próximo Baselworld 2016, y con el que damos la bienvenida a Seiko a nuestra página web, a quien esperábamos desde hace tiempo. Y lo hacemos presentando el nuevo Prosex Radio Sync Solar World Time Chronograph, una potente adición a la gama Prospex.

 

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Con los Prospex Seiko creó hace un par de años una colección de  relojes deportivos muy sólidos, con la excelente factura de todos sus productos y con una de las mejores relaciones calidad precio del mercado, aunque de hecho estos atributos son aplicables a todas las colecciones de la manufactura japonesa. Como bien anuncia la casa, son “relojes serios para deportes serios”. Y la verdad es que la presencia es imponente y atractiva a la vez. Como su largo nombre indica, el reloj está alimentado por células fotoeléctricas con resultados asombrosos. Funcionan con cualquier luz y un sólo minuto de exposición a la luz solar ya permite el funcionamiento durante una hora. Tres horas suponen una carga completa que permite una autonomía de seis meses en la oscuridad. Y si por algún motivo se acabara con tan solo 8 minutos de luz el reloj vuelve a ponerse en marcha.

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Y lo hace recibiendo la señal del reloj atómico emitidas desde Japón, EE. UU. , China y Alemania. Seiko argumenta que la cobertura -su punto débil- es mucho más amplia que antes. Al contrario que su hermano Astron, que recibe la información por satélite y por tanto no tiene fallos, el Prospex puede tener problemas con la recepción de la señal en determinados lugares. Pero si la recepción es buena, el calibre 8B92 se conectará hasta 3 veces al día -o de manera manual si se pulsa el botón-, garantizando una desviación de sólo un segundo cada 100.000 años y un calendario automatizado hasta 2099. Si no se conecta, la precisión es de +/- 15 segundos al mes, que no está nada mal.

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Si miramos la esfera de dentro hacia afuera nos encontramos con un modelo más refinado que sus hermanos anteriores, con las manecillas de espada tradicionales en los instrumentos de vuelo y unos grandes índices. Imagino que en la oscuridad el reloj se verá como un faro gracias a las grandes superficies de Lumibrite (la pintura luminiscente propia de Seiko), tanto en los índices como en las agujas. El bisel interior muestra 25 zonas horarias y, de 3 a 9, las subesferas muestran las 24 horas, el contador de 60 minutos del cronógrafo y la recepción de la señal atómica: Y recepción correcta, N recepción fallida, L señal baja, H señal alta.

El bisel exterior acoge una completa regla de navegación con la que se puede calcular fácilmente la distancia, el nivel de combustible, el peso y la velocidad, un guiño nostálgico a los pilotos que antiguamente tenían que hacer ellos dichos cálculos. Todo ello queda recogido en una caja de acero de 47,8 mm de diámetro y 14,50 mm de altura. No es desde luego un reloj para llevar con el traje, salvo que seas piloto, pero no es tampoco uno de esos relojes ostentosos. A ello contribuye el comedido tamaño y la forma de los pulsadores a ambos lados de la caja. Por cierto que las superficies de los pulsadores varían a un lado y otro de la caja, para distinguir también de manera táctil las diferentes funciones: los botones del lado de las 3 son para el cronógrafo y los de las 9 son para la sincronización por radio y el horario mundial.

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rosex Radio Sync Solar World Time Chronograph SSG 001

Seiko ha creado dos versiones del reloj, ambas con una buena hermeticidad de hasta 100 metros. El modelo SSG005 viene con correa de cuero y un precio de 640 €. El SSG001 presenta un poderoso brazalete de acero satinado con cierre de tres pliegues y botón de apertura. Su precio es de 710 €. Más información en seiko.es.